Une histoire de la mission au Congo

UNE HISTOIRE SURVENUE LORS DE LA MISSION DU PERE COSMAS GRIGORIATIS DE BIENHEUREUSE MEMOIRE

Nous nous trouvons dans l’un des villages du Zaïre (le Congo aujourd’hui). La végétation tropicale est abondante tout autour. Les bananiers plus bas sont remplis de fruits, leurs branches sont inclinées et le palmier à côté de la hutte montre fièrement sa force!

Pensif, ressentant un peu d’amertume, un vieil homme Zaïrois se tient en dehors de sa maison (une hutte)  en  train  de mâcher de la canne à sucre.

«Pourquoi le Christ ne me veut pas? » marmonnait-il avec grief. « Alors qu’est-ce que je peux faire  si j’ai deux épouses et une vingtaine d’enfants avec elles? Je veux devenir un chrétien! Je veux être baptisé orthodoxe! Mais le missionnaire, Père Cosmas, dit «non». «Non! Le Christ ne veut pas cela. »

La nuit tombée, autour du feu, il réunit ses deux épouses et tous ses enfants pour une réunion de famille. Il leur a fait part de ses intentions, de son désir sacré, de son souhait d’être baptisé chrétien orthodoxe et de l’obstacle énorme qui l’empêche d’atteindre cet objectif. Il souhaitait certainement  devenir chrétien orthodoxe. Son désir était sincère. Des larmes coulaient sur son visage ridé.

Dans son fort intérieur se déroulait un grand combat, un terrible dilemme, après tout ce qu’il avait vu et entendu de cette vraie religion. D’autre part, il aimait tant ses deux femmes et il était impossible de choisir à laquelle des deux il devait renoncer.

Il se dit en essayant de lutter contre ses larmes: «Laquelle dois-je refuser? Il m’est impossible de décider. » Les enfants se sont rassemblés dans leur coin sans dire un mot et se couchèrent pour dormir, sans avoir mangé selon leur habitude car ils étaient également tristes.

Le vieil homme se retourna toute la nuit sur son lit formé d’herbes. Soudain, son cœur se sentit à l’aise, comme si la tempête s’était arrêtée ou la tornade a commencé à s’atténuer. Il pensait au  refus catégorique du missionnaire, refus basé sur une loi inflexible de l’orthodoxie. Et voilà qu’ensuite à nouveau il pleurait et sanglotait  sans consolation. Pour la première fois ses lèvres inconsciemment, murmurèrent une prière à notre doux Seigneur Jésus, Qui-comme on le verra- s’inclina à côté de lui, écouta ses souhaits et se précipita pour l’aider. Ses épouses étaient éveillées à l’extérieur de la hutte, sous le clair de lune, n’ayant pas  pris la décision importante de savoir laquelle partirait. La plus jeune était penchée sur le palmier, les larmes aux yeux et désespérée. Elle tomba dans un sommeil léger, et comme dans un rêve elle vit  sous une forme brillante le Crucifié, Jésus, qui lui était inconnu jusqu’à ce moment. Et Il lui dit avec douceur et fermeté:

« Apprends dans ta vie que l’amour signifie le sacrifice. C’est pourquoi tu me vois sur la Croix. Etre chrétien et orthodoxe sont une exigence pour crucifier nos passions, nos désirs imparfaits. Le «Je» et le «je veux» doivent se conformer à « il le faut ».  Pars  toi qui l’aime le plus, pars. Je serai à tes côtés. Je bénirai ton chemin. Je te protégerai. Ta récompense pour ce sacrifice sera grand, même si tu ne me connais pas. Toi aussi tu seras également à côté de moi un jour … au Paradis …  »

Zermen (la plus jeune épouse) se réveilla effrayée mais résolue. L’aube approchait. Elle entra dans la hutte, a rapidement essuyé ses larmes et avec ses mains calleuses a doucement réveillé l’homme qui avait été son mari jusque là et qui était à moitié endormi.

«Je pars», dit-elle, « parce qu’il le faut. Je ne peux pas résister à la toute-puissance, que donne le Christ que tu aimes et dont tu veux être le disciple … je quitte pour de bon! Sa volonté sera faite ». Ainsi s’exprima cette âme pure.

Des larmes de joie et de tristesse ont accompagné la séparation. Elle prit ses enfants  partit vers le milieu de la forêt et disparut. Quelle décision forte! Quelle grandeur! Quel cadeau  très cher elle a présenté devant les pieds du Christ sans qu’elle ne comprenne la portée, retenant son cœur dans son départ vers l’inconnu, délaissant la tranquillité de sa maison!

Joyeux, le vieil homme, avec son cœur plus léger, courut vers le missionnaire et lui a annoncé ce qui s’était passé. Après s’être repenti et  confessé, il  accepta le saint baptême, et puis après, il a reçu la sainte communion. Son grand désir était devenu réalité. Spirituellement  né à nouveau, il décida de vivre selon les commandements de Dieu.

Le lendemain du baptême, il effectua également un mariage orthodoxe. Le bonheur et la joie débordaient chez  les gens de ce petit village du Zaïre!

Cependant, les voies du Seigneur nous sont inconnues. Trois jours après son baptême, le Christ a soudainement rappelé l’homme à être près de Lui dans les cieux. Il s’endormit dans le Seigneur. «Heureux sont ceux qui dorment dans le Seigneur …»!

La nouvelle a fait l’effet  d’une bombe à travers le tout village. Il est parti si soudainement … de façon totalement inattendue … incroyable! Il avait un aspect paisible et souriant qui a fait une grande impression sur tout le monde. Les anges ont accueilli avec leurs mains pour la plus grande honte des démons cette  âme toute belle et l’ont conduite au trône de Dieu, pour qu’elle vive éternellement dans le Royaume des Cieux.

Ayant appris  ce qui s’était passé, sa seconde épouse retourna avec ses enfants. Et tous ensemble ils reçurent le baptême et vécurent heureux, en suivant le chemin que notre Christ leur a montré. La Sainte Lumière qui était venue la nuit de la décision éclaira leur hutte pour ne jamais la quitter. Elle devint le phare de leur espérance et de leur salut.

Source :
MAGAZINE: ORTHODOX MISSIONARY PATH OF LOVE
JUILLET-AOUT-SEPTEMBRE 2011, LARISA

http://www.impantokratoros.gr/which-schuld-deny.en.aspx

 

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