D’un point de vue profane c’est illogique

strigay

Eglise Saint Nicolas (Strigay)

« D’un point de vue profane, c’est complètement illogique » Comment et pourquoi un prêtre de Saratov restaure une église détruite dans un village éloigné.

Moins de 800 personnes vivent dans le village de Strigay, situé dans le district de Bazarny-Karabulak de la région de Saratov. Son principal attrait est une église en ruine qui, même après un siècle de désolation, émerveille encore les visiteurs par sa grandeur: sa taille énorme, la beauté de son architecture et la qualité de ses briques et de ses balustrades en fer forgé. Selon des estimations préliminaires, sa restauration coûterait 50 millions de roubles (environ 650 000 dollars), et cette estimation ne couvre pas la peinture, ni l’achat de mobilier et une iconostase. Il est difficile d’imaginer combien de force et de ressources seront nécessaires pour ramener cette église à la vie. Comme le dit le prêtre Dionisy Kamenshchikov – recteur de l’Église du prophète Elias à Saratov -, l’histoire est un bon maître. L’église Saint-Nicolas de Strigay a été construite en 1907 par des paroissiens et le P. Dionisy pense que c’est possible encore aujourd’hui de la restaurer: il a fait participer les paroissiens de sa propre église, située à environ 120km du village, aux travaux de restauration.

 Le Pays de Saint-Nicolas dans «la Suisse de Saratov».
Une fois, j’ai commencé à penser que notre paroisse avait besoin d’une tâche qui unirait tout le monde. Il est devenu clair qu’une option pourrait être de restaurer une église en ruine dans un village. J’ai commencé à chercher et j’ai trouvé une église à Strigay qui m’a immédiatement frappé. Le fait est qu’elle est situé dans le district de Bazarny-Karabulak, une zone que nous appelons la «Suisse de Saratov». Il y a de très beaux endroits avec des forêts de conifères ici – quelque chose de très rare dans la région de Saratov, qui est dominée par les steppes. Ce qui rend cette région si spéciale, c’est qu’elle peut être appelée la «terre de Saint-Nicolas», car neuf églises sur dix dans cette région lui sont dédiées, avec quelques rares dédicaces à l’Archange Michel. Telle était la vénération de Saint-Nicolas le faiseur de miracles dans ce pays! Nous avons fait le premier «essai» avec ma famille. La distance entre notre maison et le village est d’environ 124km dans un sens, le trajet entier est de 249km , donc pas très proche. En arrivant, nous avons vu une immense église: sa superficie est de près de 604 mètres carrés. C’est énorme même pour une ville. Nous y avons effectué un service de prière. Quand j’ai parlé de l’église aux paroissiens, tout le monde s’est enthousiasmé à l’idée de commencer à travailler sur sa restauration. Une fois que nous avons commencé à voyager et à nettoyer la zone de nos propres mains, il est devenu clair que tout le monde en avait vraiment besoin, il nous est devenu possible de travailler pour la gloire de Dieu. Nous avons commencé à travailler l’année dernière. Certains membres de notre groupe de jeunes sont venus ici, ont coupé et enlevé les arbres qui poussaient directement dans l’église. C’était le point de départ. Entre vingt et trente personnes se sont désormais impliquées dans la restauration de l’église. Ce sont principalement nos paroissiens; il y a aussi des constructeurs du village voisin. L’un d’eux a déjà construit une église dans un village voisin, et même s’il est âgé, il a un zèle de jeunesse. Il attend que nous installions l’électricité pour qu’il puisse commencer. Un autre point intéressant; notre église Saint-Elie est nouvelle, elle a été reconstruite sur la place Saint-Elie à Saratov, à côté de l’endroit où se trouvait l’ancienne église Saint-Elie avant sa destruction après la Révolution. Maintenant, il y a des écoles sur ce site, il était donc impossible de la reconstruire sur son site d’origine. La nouvelle église Saint-Elie est quatre ou cinq fois plus petite que celle d’origine, qui avait également un autel dédié à Saint-Nicolas. Maintenant, j’aime plaisanter sur le fait que la Révolution a «explosé» de telle manière qu’un autel latéral a volé à 120km de chez nous. Maintenant, cette église est attachée à la nôtre. Pas par logique, mais par l’appel du cœur. Lorsqu’on me demande pourquoi je fais cela et qui en a besoin, je réponds que j’en ai besoin, mais je ne peux pas l’expliquer logiquement. Objectivement, le village est en train de mourir. Si vous conduisez dans la rue, vous pouvez voir que seulement une maison sur trois est habitée; les résidents jeunes et d’âge moyen sont partis. D’un point de vue séculier, la restauration de cette église est complètement illogique et vouée à l’échec. Même si elle est restaurée, que se passera-t-il si le village se meurt?
Certes, il serait plus facile et moins coûteux de construire une petite église dans la ville, et elle se soutiendrait d’elle-même. En théorie, bien sûr. En pratique, il est beaucoup plus facile de restaurer une église en ruine. Quiconque voit ces magnifiques ruines ne peut rester indifférent et souhaite sincèrement y participer. Nous leur offrons une telle opportunité, par des dons et par nos efforts conjoints. Notre paroisse est située au centre de Saratov et tout va bien avec les églises de notre ville – il y en a beaucoup. Nous reconstruisons l’église du village en nous guidant non pas par la logique, mais par l’appel de notre cœur. Non seulement moi, mais tous nos paroissiens sont impliqués dans ce processus. L’entretien d’une telle église coûte très cher, le chauffage en hiver coûtera plus de 100 000 roubles (1 300 dollars) par mois. C’est une somme énorme, mais si le Seigneur vous donne l’opportunité de ne pas passer devant une église comme celle-ci, mais d’essayer de la faire revivre, eh bien alors essayez et vous devez le faire. Nous avons fait concevoir un projet, calculé le coût de la restauration de son plancher, de ses dômes, de ses portes et de ses fenêtres – cela coûterait environ 25 millions de roubles (32 000 $). Le même montant est nécessaire pour terminer la construction. Il est effrayant de penser à combien d’argent il faudra pour des ustensiles, une iconostase et de la peinture. Nous prévoyons de commencer par la restauration de la maçonnerie. Vous pouvez voir sur les photos que l’église n’a pas de toit. La neige, la pluie et les fluctuations de température affecteront négativement la maçonnerie; la restauration de la maçonnerie est donc une tâche primordiale, et après cela, nous nous chargerons du reste des travaux. Lorsqu’il fait plus chaud, il sera possible de commencer à travailler. Lorsque le Seigneur bénit une personne pour qu’elle participe à la restauration d’un sanctuaire, d’une église ou d’un monastère, il lui montre une grande miséricorde. Si nous regardons les Saintes Écritures, Dieu n’a pas permis au prophète David de construire le Temple – il a été construit par son fils Salomon. Dieu n’a pas béni l’homme qui a écrit le psautier – dont les psaumes sont parmi les éléments les plus importants du culte orthodoxe – pour construire le temple! Le Seigneur lui a dit par l’intermédiaire d’un prophète: « Tu as versé beaucoup de sang – tu ne bâtiras pas le Temple, mais ton fils Salomon le fera. » Nous devons tous garder cela à l’esprit: lorsque Dieu permet à quelqu’un de construire ou de restaurer une église, c’est la plus grande miséricorde, et cela est avant tout nécessaire pour la personne elle-même.
Une nouvelle réalité et des perspectives possibles
Quand je pense à l’avenir de cette église, je vois plusieurs chemins. Le premier est le plus réaliste: y ouvrir un petit couvent, avec l’église comme centre. Mais ce serait une erreur de ma part de parler à l’avance d’une question aussi grave. Je prie à ce sujet et nous voulons le faire si Dieu pourvoit. Si un couvent grandit ici, il y aura des offices, des pèlerins et le village s’épanouira. La deuxième voie est associée aux processus sociaux déclenchés par la pandémie. Les gens ont soudainement découvert qu’il était possible de travailler et de gagner de l’argent en ligne. En même temps, beaucoup disent: «J’irai vivre à la campagne et j’y élèverai des enfants, mais comment pourrais-je subvenir à leurs besoins?» Cependant, les habitants de la ville ne comprennent pas qu’être agriculteur signifie un travail très dur. Le monde a changé au cours de l’année écoulée et de nouvelles opportunités sont apparues. Le processus peut commencer lorsque des jeunes forts, entreprenants et actifs quittent les grandes villes pour les zones rurales. Ils peuvent bien y vivre – il n’y a pas d’embouteillages ni de problèmes de stationnement; l’air est pur et vous pouvez faire pousser des légumes frais dans votre jardin; vous pouvez construire la maison que vous voulez; et les enfants étudieront en ligne. Un autre aspect positif est que ce processus peut contribuer à la croissance démographique. Si vous donnez naissance à un autre enfant dans le village, vous ajoutez simplement une autre pièce. Chaque nuage est entouré  par une lueur d’espoir – la pandémie ouvre une nouvelle réalité pour nous, et pour l’Église aussi. Les églises rurales peuvent être demandées dans ces conditions. Si je ne vis pas pour voir ceci ou si le Seigneur décide autrement, nos paroissiens n’auront pas d’autre choix que de continuer et de terminer ce travail. C’est aussi important parce que les gens veulent qu’on prie pour ces vieilles églises. Avec Dieu, rien n’est impossible. Saint-Nicolas est connu comme le Faiseur de miracles parce qu’il peut faire des choses inexplicables du point de vue de la logique humaine.
L’histoire est un bon maître.
Avant la Révolution, environ 4 000 personnes vivaient dans ce village. L’église a été construite de manière à ce que deux autels latéraux puissent y être ajoutés. Il était possible de démonter la maçonnerie et de l’agrandir. Au tournant du siècle, la population a considérablement augmenté. Ce processus avait commencé sous le règne d’Alexandre III et a donné une impulsion sérieuse à la croissance économique. Les villages de cette époque ont grandi à pas de géant. On nous a dit que nos ancêtres, les villageois, étaient extrêmement pauvres; mais cette nation de «pauvres» a construit de telles églises géantes avec leur propre argent! Puis la Révolution est venue avec toutes ses conséquences. Pourquoi est-il important de connaître l’histoire de votre pays, le lieu où vous vivez et votre paroisse? Et de comprendre la façon dont nos ancêtres vivaient, travaillaient et aimaient leurs églises. En regardant ces ruines glorieuses, cet énorme travail (à une époque où il n’y avait pas de transport, pas de technologie), il est difficile de croire que cette énorme église a été construite avec des dons de gens ordinaires. On peut s’émerveiller de la piété et de l’amour de ces gens pour la maison de Dieu et apprendre d’eux. L’histoire est un bon professeur pour quelqu’un qui veut apprendre. Nos ancêtres ont fait ce qui nous semble inconcevable aujourd’hui. En regardant ces églises détruites, vous commencez à vous demander ce qui a dû arriver aux gens pour que leurs églises soient dans un tel état? Ce n’est pas Dzerzhinsky ou Lénine qui sont venus à l’église et l’ont détruite. Tout cela a été fait par des gens ordinaires. Dans les années 1990, nos villageois ont continué ce «travail» – ils ont essayé de démonter l’église et de retirer les balustrades avec un tracteur, mais n’ont pas réussi. L’histoire apprend beaucoup à ceux qui veulent en tirer des leçons … Comment les gens peuvent-ils prospérer dans un endroit où il y a une église en ruine, où un poulailler est fait de briques d’église? Un tel village peut-il prospérer? Cela n’est pas naturel.
L’ange gardien reste dans l’église jusqu’à la fin des temps
De la tradition de l’Église, nous savons que chaque église a son ange gardien. Même si l’église est détruite, l’ange y reste jusqu’à la fin des temps. Il y a une histoire intéressante à ce sujet dans la vie de saint Joasaph de Belgorod. Une fois lors d’une réunion du clergé de Belgorod et de ses environs, il a vu un prêtre de 130 ans, dont la longévité a suscité son intérêt. Après une conversation avec lui, le saint a appris que l’ancien prêtre avait commis un péché grave et avait besoin de se repentir. Il avait servi dans un village. Un jour de fête, il célébra pour la première fois la première liturgie divine et, craignant d’être puni par son propriétaire foncier, il célébra la dernière (deuxième) liturgie divine pour lui le même jour, ce qui est interdit par les canons. Après la Proskomedia, il entendit une voix lui dire: «Arrête, qu’est-ce que tu fais? Ne le fais pas ou bien tu seras damné. Et sans réfléchir, le prêtre répondit hardiment: «Non, c’est toi qui seras damné!» et il a continué à célébrer la liturgie. En entendant cette histoire, saint Joasaphlui  a dit: «Qu’as-tu fait?! Tu as maudit un ange de Dieu, le gardien de cet endroit. Vous êtes tous les deux liés par la malédiction. C’est la raison de ta longévité. »
Le saint emmena le prêtre à l’endroit où se trouvait autrefois l’église. Là, ils ont célébré la liturgie, et à la fin, saint Joasaph a appelé le prêtre et lui a ordonné de lire « Seigneur, maintenant laisse partir ton serviteur. » Après cela, il a béni le vieux prêtre et a dit: « Je vous pardonne et vous absous de tous vos péchés. » Réconcilié avec Dieu, l’ange et sa conscience, le prêtre, toujours debout dans ses vêtements, s’affaiblit et, tombant devant l’autel où il venait d’offrir le sacrifice, recommanda son esprit à Dieu. Il est important de noter qu’ils sont allés à l’endroit exact où le péché avait été commis. Cette histoire confirme que même si une église est détruite et qu’il y a maintenant un terrain vague là-bas, l’ange gardien y reste pour toujours et protège cet endroit.
Lorsque la liturgie est célébrée à nouveau dans une église ou un monastère ressuscité, même l’environnement change. Je connaissais un prêtre qui servait dans un monastère où, à l’époque soviétique, il y avait une clinique psychiatrique. Il m’a dit à quel point il y avait une atmosphère oppressante – il voulait constamment dormir, il n’avait aucune énergie pour quoi que ce soit. Il se força à célébrer la liturgie aussi souvent que possible, et peu de temps après, tout commença à s’améliorer: les pèlerins commencèrent à arriver et, surtout, l’atmosphère déprimante se dissipa. Je le répète: les gens ne vivront pas heureux s’ils ont une église en ruine près d’eux, couverte de graffitis en langage obscène, avec des chiens vivant dans son autel. Comment pouvez-vous compter sur la bénédiction de Dieu et sur une vie normale lorsque vous traitez votre église comme cela?
Restaurez une église et vous restaurerez les ruines de votre âme.
Comment commencer à reconstruire un sanctuaire détruit? Tout d’abord, demandez à Dieu sa bénédiction dans vos prières. Deuxièmement, vous ne devriez pas commencer ce travail en pensant que vous ferez beaucoup de bien à quelqu’un d’autre – avant tout, vous avez besoin de ce travail pour vous-même. En restaurant une église, vous aller restaurer les ruines de votre âme, qui a été détruite par le péché. Il ne peut y avoir aucune autre motivation. Troisièmement, il est important de passer rapidement des paroles aux actes. Beaucoup regarderont les ruines et se lamenteront: «Si seulement un sponsor apparaissait, quelqu’un viendrait et ferait quelque chose.» Personne ne fera rien pour nous! Et nous ne savons pas comment Dieu décidera: il y a de nombreux cas où tout a été rasé et maintenant il y a un monastère prospère. Et de tels miracles se produisent sous nos yeux. Quatrièmement, vous devez avoir un cœur enflammé et une tête sobre. Rien de tout cela ne peut être fait sur une impulsion, car cela prend de nombreuses années. Vous devez être prêt à donner les meilleures années de votre vie. Vous devez avoir de l’énergie et une bonne force physique, mais en même temps, vous devez être capable de gérer vos finances avec prudence et, pour ce faire, vous devez mûrir. Vous devez avoir la bénédiction de Dieu pour que tout se fasse. Maintenant, nous collectons des fonds pour les briques, puis nous les poserons, puis nous devons construire un nouveau toit; et si nous ne le faisons pas, le processus ira en arrière – les murs s’effondreront. Tout ce que les gens ont donné peut être perdu. Ensuite, vous devez préparer le sol rapidement, installer les fenêtres, les portes et les conduites d’eau. Il faut que l’Église vive et que la liturgie soit célébrée. Lorsque vous commencez à reconstruire une église, vous devez avoir la détermination de rester jusqu’au bout. Ce chemin ne prendra fin qu’à la fin de votre vie ou si Dieu vous bénit pour un autre service. Il y a un point de non-retour dans ce travail. Mais même si vous essayez de faire quelque chose sans réussir, vous devez l’accepter avec humilité – au moins vous avez fait tout ce que vous pouviez. Mes paroissiens et moi avons remarqué qu’une plénitude d’être et le goût de la vie s’ouvraient pour nous exactement au moment où nous avons commencé à visiter Strigay. Vivant en ville, nous ne pouvons même pas voir le ciel, et ces promenades au village sont devenues un moment de repos et une occasion festive pour nous. Une fois que vous y êtes, vous voyez une vie complètement différente – quelque chose qui ne peut être expliqué tant qu’une personne n’a pas goûté d’elle-même. Le Seigneur donne et réconforte vraiment; Il donne grâce à tous ceux qui s’impliquent dans la restauration de la sainte église!
Prêtre Dionisy Kamenshchikov Préparé par Natalia Chizh Traduit par Dmitry Lapa Pravoslavie.ru 23/04/2021 Fr. Dionisy Kamenshchikov par téléphone ou sur les réseaux sociaux. Téléphone: +7 (917) 210-21-12 Page dans les médias sociaux, VKontakte: https://vk.com/id348590320
Si vous êtes en Fédération de Russie, vous pouvez aider à la restauration de l’église Saint-Nicolas de Strigay en transférant des fonds en utilisant ces détails: Sberbank de Russie: Numéro de carte Sberbank: 5469560021015652 (destinataire: Denis Aleksandrovich K. / Денис Александрович К.). Dans le but du paiement, assurez-vous d’indiquer: «Don». JSC « Econombank », Saratov: Nom complet: Organisation religieuse locale Paroisse orthodoxe de l’église du Saint Prophète Elias sur la place Ilinskaya à Saratov, diocèse de Saratov de l’Église orthodoxe russe (Patriarcat de Moscou). Adresse légale: 410056, Saratov, Sovietskaya Ulitza, 91A. DCI (numéro d’identification fiscale) / KPP (code d’enregistrement): 6455999725/645501001 OGRN ((Numéro d’enregistrement de l’État principal): 1116400002718 Compte de règlement: 40703810402000323767 Compte correspondant: 30101810100000000722 Banque BIK: 046311722 Banque: JSC Econombank, Saratov
 https://orthochristian.com/138832.html

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Bulletin du mois de Mai 2021 de l’Eglise Orthodoxe à l’Ile Maurice

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Paroisse orthodoxe de la sainte Transfiguration
Numéro 64, mai 2021
Le saint apôtre Paul dit dans une de ses lettres : « si le Christ n’est pas ressuscité, alors nous sommes les plus malheureux des hommes…» Et en vérité, si le Christ n’est pas ressuscité, toute notre foi, tout ce que nous appelons notre expérience spirituelle, est construite sur un mensonge ou une illusion.Mais le Christ est vraiment ressuscité ! Nous le savons par notre expérience personnelle ; non seulement des dizaines, des milliers, mais des millions de personnes ont expérimenté dans leur vie la présence vivante et le contact du Christ Luimême. Nous croyons aussi dans sa résurrection charnelle, corporelle, dont témoignent les Apôtres affirmant rapporter ce qu’ils ont vu de leurs propres yeux, entendu de leurs oreilles, touché de leur main. (I Jn. 1, 1). En vérité, les femmes Myrophores sont venues au tombeau et ont trouvé la pierre roulée, et un ange les a invitées à entrer et à témoigner que le tombeau était vide, ensuite Pierre et Jean sont venus à leur tour, ils ont aussi trouvé le tombeau vide et les linges avec lesquels le Christ avait été enseveli, qui étaient vides, parce que le corps du Christ ne s’y trouvait plus. De nouveau le Christ est apparu à ses disciples : Il a mangé, parlé avec eux, ils ont touché son corps ressuscité, par leur expérience, leur expérience corporelle, ils ont su que le Christ n’était pas un esprit, ni un fantôme, mais leur Maître ressuscité dans la chair, qui avait vaincu la mort. Assurément, en quoi cela estil étonnant ? Si vraiment nous croyons que le Christ était le Fils de Dieu, Dieu luimême venu dans la chair pour sauver le monde, alors il est difficile de croire en Sa mort, mais il est facile de croire en sa résurrection ! Comment le Christ auraitil pu mourir dans son corps, lui qui est la Vie ; comment auraitil pu rester prisonnier de la mort lui qui est la Vie victorieuse, éternelle ?! C’est pour-quoi nous allons nous saluer avec joie et avec foi, sachant que le Christ est ressuscité, dans sa chair et que là réside la promesse de notre résurrection le temps venu. La mort a cessé d’être pour nous un sujet de peur elle est une porte qui s’ouvre sur l’éternité. Lorsque le temps sera venu, la voix divine qui a appelé tous les vivants à l’être va sonner, et par la résurrection des corps et de l’esprit, nous chanterons au Seigneur un éternel chant de joie, de victoire et de reconnaissance !
Le Christ est ressuscité!
14 avril 1985
Mgr Antoine Bloom, Homélies pour chaque dimanche,éd. Sofia 2018, pages 9113

Divine Liturgie Confinement: église fermée.

Dimanche 2 mai: Pâques Epitre: Actes 1/19 Evangile: Jean 1/117

9 mai: dimanche de Thomas Epitre : Actes 5/1220 Evangile : Jean 20/1931

16mai: dimanche des Myrophores Epitre: Actes 6/17 Evangile: Marc 15/4316/8

23 mai: Dimanche du Paralytique Epitre: Actes 9/3242 Evangile: Jean 5/115

30 mai: dimanche de la Samaritaine Epitre: Actes 11/1930 Evangile: Jean 4/542

Eglise orthodoxe de laSainte Transfiguration GrandeRivière NO Ile Maurice(derrière le garage Bala) Divine Liturgie Chaque dimanche à 9h30         Site WEB:http://orthodoxchurchmauritius.org

Père Athanasios, tel.: 57 33 32 53Email: p.athanasios@myt.mu

Père Ian, tel.: 52 57 90 53Email: fr.ian@antiochian.org.nz

Sur la nature religieuse du monde moderne

 

Source: https://blogs.ancientfaith.com/glory2godforallthings/2021/02/15/the-religious-nature-of-modern-life/

Chaque jour, je prends de plus en plus conscience de la nature «religieuse» de presque toute la vie moderne. Cela peut sembler une observation étrange lorsque la culture dans laquelle nous vivons se décrit en grande partie comme «laïque». Cette désignation, cependant, n’a de sens qu’en affirmant que la culture ne donne aucune allégeance ou préférence à un corpus religieux organisé en particulier. Il est regrettable cependant que cette conception rend la culture particulièrement aveugle à la façon dont elle est «religieuse» dans presque tout ce qu’elle fait. Je soupçonne que plus nous sommes éloignés de la vraie communion avec Dieu, plus nous devenons «religieux». C’est, je pense, un substitut idolâtre à la vraie existence, et une tentative malavisée d’imposer un ordre et un sens que nous créons nous-mêmes. Notre vie sociale devient ainsi dominée par nos efforts continus pour convaincre (ou contraindre) les autres (ou pour nous convaincre) d’accepter une vision du monde et un mode de vie qui n’ont pas d’existence véritable en dehors de nos propres efforts pour y parvenir. Dans la première moitié du XIXe siècle, le théologien allemand Friedrich Schleiermacher a avancé l’idée que la religion se composait de sentiments (très primitifs) plutôt que de doctrine, de rituel ou de moralité. Ses écrits étaient assez profonds et offrent certaines des premières explorations de la psychologie de l’esprit religieux. Sa thèse, cependant, était caracteristique  des mouvements culturels qui se déchaînaient déjà dans des vagues de ferveur «religieuse» (c’est-à-dire «sentiments»). Son siècle se rebellait déjà contre l’aride rationalisme des Lumières du XVIIIe siècle. La beauté mathématique d’une fugue de Bach cédait la place aux romantiques (comme Beethoven) où la musique s’éloignait de la théorie pour se tourner vers la flamme  de l’impact émotionnel (pour ne rien enlever à la beauté d’une fugue de Bach). Le même mouvement peut être vu dans l’art ainsi que dans un certain nombre d’autres domaines de la culture.

Le 19e siècle est devenu le siècle des sentiments et des émotions. Nous n’en sommes jamais remis. Les mouvements religieux du 19e siècle (en particulier le  »deuxième grand réveil ») n’étaient pas des mouvements de nature doctrinale. En effet, la seule grande innovation doctrinale a été de promouvoir une expérience «de nouvelle naissance», largement définie comme un événement émotionnel. L’excès émotionnel était le résultat attendu du «renouveau». En effet, les réveils de ce siècle ont suscité dans certains domaines une sorte d’hystérie. Des vies ont été transformées. Des centaines de nouvelles dénominations ont vu le jour dans son sillage alors qu’une émotion fièvreuse provoquait une créativité religieuse inédite depuis des siècles. Les grands mouvements sectaires américains (mormons, adventistes du septième jour, témoins de Jéhovah, shakers, etc.) coulaient dans la fièvre de l’émotion religieuse. J’ajouterais à ces mouvements du XIXe siècle les «réveils» sociaux modernes qui se manifestent dans la théorie du genre, le transgenre, etc. Ils partagent une base et un comportement «religieux» communs et, je pense, ne peuvent être correctement compris que de cette manière. Des milliers de personnes sont sexuellement «nées de nouveau» et, voici, elles sont renouvelées – avec des comportements qui sont comme des cultes. La même émotion religieuse au XIXe siècle a envahi le domaine politique et est devenue le moteur de la réforme sociale. Il est également vrai que la poussée vers l’Ouest (le far west des USA) s’est appuyée sur une vague de sentiments religieux afin d’accomplir le «destin manifeste» de la nation. Au XXe siècle, ces sentiments religieux ont été exploités par les annonceurs et les politiciens (notamment sous forme de patriotisme). Il est absolument vrai aujourd’hui que lorsque nous assistons à des débats autour du drapeau et de l’hymne national, nous assistons à un débat religieux. Le patriotisme est un mouvement religieux. Malheureusement, le même ensemble de sentiments est le carburant des moteurs de la guerre à notre époque. Les auteurs-compositeurs de Tin Pan Alley ont été sollicités pour la musique patriotique pour soutenir l’entrée malavisée de l’Amérique dans la Première Guerre mondiale. Il est rare que la «logique» d’une guerre soit suffisante pour obtenir du soutien dans une démocratie. Seul un sentiment quasi religieux peut susciter la folie nécessaire pour envoyer des gens à la mort à grande échelle. Nous ne faisons pas que combattre  seulement pendant les guerres – nous y croyons. Toutes ces pensées tourbillonnent dans mon esprit alors que je pense à ma propre foi et à ma pratique en tant que chrétien orthodoxe. Les habitudes du cœur qui produisent le sentiment religieux sont puissantes. Ces habitudes sont capables d’accomplir des actions puissantes … Cependant, elles ne produisent pas de théosis  (la sanctification)–  et donc le salut. Les sentiments associés aux mouvements et événements de type religieux dans notre culture ne sont en fait que des passions. Ils incluent la luxure, l’envie, la colère, la honte, le dégoût et une foule d’autres forces similaires. Le simple fait qu’ils soient attachés à quelque chose que nous considérons comme noble (comme notre foi religieuse ou le drapeau de notre nation) n’en fait pas de nobles sentiments. Souvent, ce sont des sentiments de foule, capables de générer des pensées et des actions dangereuses, voire meurtrières. En tant que croyants orthodoxes, nous prions: « Crée en moi un cœur pur, ô Dieu, et renouvelle en moi un esprit  de droiture. » Cela décrit une vie fondée sur un esprit et un cœur bien ordonnés, non dominés par les passions, et encore moins animés par les vents et les courants de la culture populaire. Malheureusement, l’orthodoxie est considérée par certains comme une sorte de château-fort dans les guerres culturelles, un bastion de croyances et de pratiques traditionnelles qui fournit un lieu de sécurité contre les vents libéraux dominants. C’est, en effet, un lieu où les pratiques et croyances traditionnelles relèvent du dogme. Mais ce n’est pas un moulin à vent conservateur. Aux libéraux comme aux conservateurs, l’Église dit: «Entrez et ne suivez pas le vent». L’invitation est de renoncer au (x) esprit (s) religieux de l’époque, qu’ils soufflent de gauche ou de droite. L’Écriture nous enseigne: «Par conséquent, si quelqu’un est en Christ, il est une nouvelle création; les choses anciennes sont passées; voici, toutes choses sont devenues nouvelles. (2Cor. 5:17).

Le mode de vie orthodoxe nous demande de prendre le chemin de la nouvelle création dans laquelle les passions sont perçues comme des distractions et des chaînes de servitude. Pour beaucoup, une telle analyse est critiquée comme un «retrait du monde». Ce n’est pas un retrait, mais un refus de participer à l’orgie de sentiments qui ne peuvent pas servir le Christ ou nos semblables. Seuls ceux qui ont crucifié la chair et se sont libérés de telles passions sont vraiment présents dans le monde. Ils sont des marqueurs de notre vraie existence et des socles pour une communion inébranlable dans le Christ. Depuis plus de 200 ans, la modernité a travaillé sous des slogans qui promettent un monde meilleur. Si les sentiments qu’ils contiennent sont toujours bien intentionnés, en vérité, ils servent principalement à attiser les passions et à exiger des actions qui transcendent les stratégies raisonnables et rationnelles. Ils supposent qu’aucun problème n’est insurmontable tant que nous nous en soucions suffisamment (c’est un sentiment que je m’attends à voir un jour sur un pare-chocs). Ce n’est bien sûr pas vrai. Le sentiment «religieux» de la modernité est un tourbillon de mort. Vous n’avez pas besoin de chercher plus loin que les guerres culturelles ou les factions religieuses (dont certaines s’imaginent être laïques) sont rassemblées en bataille constante. Aucun des deux ne peut vaincre l’autre. Vous ne gagnez jamais une guerre de religion. Les Écritures nous enseignent que notre combat n’est pas avec la chair et le sang mais contre « contre les princes de ce monde de ténèbres, contre les esprits méchants dans les lieux célestes.». Le seul endroit où de telles batailles peuvent être menées est dans le cœur humain. Saint Séraphin nous a enseigné que si nous acquérons l’Esprit de paix, mille âmes autour de nous seront sauvées. Avec ce ratio, nous pourrions sauver le monde. Un tel salut paraîtrait aussi calme et inefficace que 12 paysans dans une chambre haute. Dieu n’a jamais eu d’autre plan.

 

johansen l’homme qui corrigeait les erreurs des gens

C’est un mardi matin.
D’habitude, nous tenons un service d’intercession pour les malades dans notre chapelle du village juste en face de l’hôpital ce jour-là. J’arrive généralement juste avant le début du service, je mets mes vêtements sacerdotaux , je bénis ceux qui sont présents et je commence à célébrer. Puis certains me demandent d’entendre leurs confessions. Je donne la communion aux malades ou bien je parle simplement avec les gens. Ce matin-là, on m’a demandé de célébrer une litie pour des défunts. J’ai alors allumé la plaque chauffante, j’ai sorti du charbon de bois de la boîte et l’ai mis sur la plaque. Pendant que j’attendais que le charbon de bois s’allume, une fille d’une dizaine d’années est venue vers moi et m’a touché à la manche. «Un homme à l’extérieur vous appelle,» et elle pointa son doigt vers la porte d’entrée. «Un homme m’appelle? Pourquoi n’entre-t-il pas? La fille haussa les épaules. « Je ne sais pas. Il vous appelle.  » Je suis sorti et j’ai vu un homme petit, mince et âgé d’environ soixante-cinq ans. Il se tenait sur le chemin qui mène à la chapelle, tenant à deux mains une grande boîte à icônes en bois et la serrant contre sa poitrine. Son visage me semblait familier. Je me suis souvenu que je le voyais souvent fouiller dans les poubelles, ramasser des canettes vides de bière et de boissons énergisantes. Une veste surdimensionnée, clairement ramassée dans un tas d’ordures, et un manteau tout aussi usé le faisaient ressembler à un clochard. En  passant près des poubelles et le voyant trier le contenu des sacs à ordures, je l’ai toujours salué et j’ai toujours continué sans m’arrêter. S’arrachant à son travail, il regardait dans ma direction avec ses yeux à moitié aveugles, luttant pour comprendre qui était l’homme qui venait de le saluer. Il faisait tout cela au ralenti – et en raison de sa lenteur, il n’avait pas le temps de me rendre le salut. Sa lenteur m’amusait. Je me suis souvenu de l’histoire que m’a racontée un jeune homme que je connais. Il était responsable de la sélection et de la culture de variétés spéciales de pommes de terre utilisées pour la fabrication de chips pour une entreprise renommée. À une période donnée, il avait dû beaucoup voyager à travers l’Europe pour trouver le bon matériel. La Norvège était l’un des pays qu’il a visités. Il raconte: «Avec notre chauffeur et notre interprète, qui étaient également russes, nous nous sommes rendus dans un village local. En roulant lentement le long de la rue principale, nous sommes arrives près d’une maison. Un vieil homme norvégien était assis sur un banc à côté et fumait une pipe. Le chauffeur s’est garé devant le vieil homme, a baissé la vitre et a dit quelque chose en norvégien très poliment. En réponse, le vieil homme se leva de son siège, posa sa main sur sa poitrine et s’inclina. Le chauffeur a remonté la vitre et nous avons continué. « ‘Qu’est-ce que tu lui as dit?’ «Je l’ai salué et je lui ai adressé les salutations de M. Johansen.» «Vous voulez dire que vous et lui avez des connaissances communes?» « ‘Bien sûr que non! C’était la première fois que je le voyais. » «Alors comment savez-vous que le vieux monsieur connaît un certain M. Johansen qui lui envoie régulièrement des salutations?» «Je n’en sais rien! Ici, tout le monde s’appelle Johansen ou Andersen. C’est ainsi que je m’amuse et me débarrasse de mon ennui. Ils sont terriblement lents, et maintenant ce monsieur va penser à qui je suis et quel M. Johansen a demandé qu’on se souvienne de lui toute la journée. » « ‘Pourquoi tu t’embêtes à çà?’ «Je ne sais pas,» il haussa les épaules. « Je vous l’ai déjà dit, par ennui. » « 
C’est  ce gentleman norvégien que ce collectionneur de canettes m’a rappelé. J’ai continué à lui dire bonjour à chaque fois sans aucune intention particulière, même si je l’ai appelé nul autre que «Johansen» dans mes propres pensées.  «Bonjour», dit le collectionneur de canettes, visiblement inquiet. « Voici une icône pour vous. Je l’ai trouvée dans une poubelle. Mais elle est endommagée et doit être réparée. » Des personnes adonnées à l’alcool nous apportaient de petites icônes ou des croix métalliques en échange de boisson alcolisée. Cette fois aussi, je m’attendais à ce qu’il dise: «Voudriez-vous me donner du vin d’église ?» Je ne me souviens pas l’avoir jamais vu ivre. Mais que faire ensuite? Pour une raison quelconque, il m’avait apporté l’icône. Il me tendit l’icône sans dire un mot. J’acquiesçai d’un air interrogateur et demandai: «Que désirez-vous d’autre? «Rien,» dit l’homme qui se retourna et s’éloigna. Je l’ai suivi des yeux et j’ai eu honte. Nous avons restauré l’icône. C’était une grande icône du Sauveur peinte dans un style démodé. Maintenant, elle est suspendue dans le sanctuaire dans un cadre rénové. Je n’ai pas revu le vieil homme pendant longtemps après cette journée mémorable. L’icône et son cadre avaient déjà été restaurés, mais je ne pouvais toujours pas me pardonner pour la conversation et remercier le donateur. Un jour, alors que je traversais le village, je suis tombé sur lui. L’homme a été surpris: « Une icône? Je ne me souviens pas. Je ne vous ai rien donné. Vous feriez mieux de me dire si ceci est un péché pour moi ou non: Je vais dans des tas de déchets pour ramasser des canettes de bière vides. Et qu’est-ce que je ne trouve pas là-bas! Des croix, des livres spirituels, des icônes diverses… Les gens jettent des icônes à la poubelle! Je les trouve et les ramène à la maison. Savez-vous combien j’en ai?! Parfois, je trouve des prosphores d’église. Ils sont très secs et non moisis. Je n’ai aucune idée de ce que je dois en faire. Je ne peux pas les laisser à la poubelle. À la maison, je les fais tremper dans de l’eau bénite et je les mange. Est-ce un péché? Est-ce un péché que je les mange?
« Un péché? Non, ce n’est pas un péché. »
« Et qu’est-ce qu’un péché? »
Je montraialors  ses doigts jaunes de tabac et dis: «S’empoisonner volontairement avec du tabac jour après jour, c’est un péché. Manger de la prosphore n’est pas un péché. Merci d’avoir fait ça ».
Six mois plus tard, peut-être même un an, un de nos paroissiens m’a appelé et m’a demandé de venir rendre visite à quelqu’un qui était gravement malade. «Père, il ne lui reste que la peau et les os. J’espère qu’il pourra recevoir la communion et l’onction à temps. Il croit en Dieu, à sa manière, et c’est une très bonne personne. Il a dit que vous le connaissiez. Il a été touché que vous l’ayez confondu avec quelqu’un. J’ai accepté d’aller donner la communion au malade. Nous nous sommes mis d’accord sur un jour où je pourrais le faire. Ensuite, j’ai reçu à nouveau des appels pour changer l’heure parce que l’homme était emmené de temps en temps à l’hôpital. Finalement, j’ai rencontré l’homme un mois après que ma connaissance m’ait téléphoné. Je montai au quatrième étage et m’approchai de la porte indiquée, qui était légèrement ouverte. J’ai ouvert la porte moi-même sans sonner et j’ai vu le vieux «Johansen». Il avait l’air bien pire, était devenu assez maigre. Ses yeux étaient exactement comme avant, plissant légèrement les yeux. Et il n’y avait plus de taches de nicotine sur ses doigts. Il m’a vu regarder ses doigts et m’a dit: «J’ai fumé d’aussi lontemps que je me souvienne. Vous avez dit que c’était un péché et j’ai arrêté de fumer. Vous voyez, maintenant mes doigts sont absolument propres. J’ai regardé autour. Le couloir n’avait pas de papier peint. « Johansen » s’est plaint qu’il allait faire des réparations et avait déchiré le vieux papier peint, mais maintenant il n’avait pas assez de force pour accrocher le nouveau papier peint. Il m’a invité dans la salle. Nous avons prié ensemble. Je lui ai donné l’onction, puis j’ai entendu sa confession et lui ai donné la communion.
«Depuis quelques années, je ramasse des canettes vides et les jette au rebut. Je pourrais survivre sans faire cela – je reçois une pension et mes enfants me soutiennent; mais je les ai tous rassemblés. Au début, j’étais désolé parce que c’était du métal et qu’il fallait le recycler. Tant de travail y est investi, et c’est gaspillé! Une fois les canettes empilées, je les emmenais au centre de recyclage. Je recevais de l’argent et j’allais dans une église voisine. J’achetais de grandes  bougies et les mettais sur tous les chandeliers, une devant chaque saint. Je mettais l’argent restant dans une boîte de dons pour les pauvres et j’étais heureux de pouvoir aider quelqu’un. Allons maintenant à la cuisine et je vais vous montrer combien de «saints» j’ai. »
Dans la cuisine, un coin et le mur en face de l’évier avec une cuisinière à gaz étaient recouverts d’icônes de haut en bas jusqu’au niveau de la table. Parmi elles, il y avait de vieilles icônes dans des boites; mais la plupart étaient petites – de très petites de la taille d’un morceau de papier d’un petit carnet.
Ici, je prie. Comment est-ce que je prie? Parfois avec un livre de prières, mais surtout dans mes propres mots, et je parle aux saints. J’ai hérité de ces icônes de mes parents. Celles-ci je les ai achetées moi-même, et j’ai trouvé les autres à la poubelle. Les gens jettent des icônes. Ils n’en ont pas besoin. Vous ne pouvez pas imaginer le nombre d’icônes que j’ai apporté dans mon garage! Je prie pour ceux qui jettent des icônes et je demande aux saints de ne pas s’en offusquer. C’est toute la folie et l’irréflexion qui les poussent à le faire. Ils vivent comme de petits enfants et ne savent pas ce qu’ils font. J’ai pitié d’eux.
«J’ai pensé ces derniers temps que je mourrai bientôt. Mais qui corrigera leurs erreurs à ma place? »
Il a arrêté de parler. Puis il a pris une petite icône avec l’image d’un saint moine sur l’étagère. Le temps avait effacé l’inscription dessus. « Regarde! C’est vieux avec une impression argentée. Quand j’allume la lumière le soir, elle scintille partout! Elle traînait  près d’une benne à ordures. Le soleil l’a illuminée et je l’ai vue. C’est mon icône préférée. Prends-la moi comme souvenir.
«Et maintenant,» il ouvrit l’armoire de la cuisine et en sortit une bouteille de vin de l’Église. «Je l’ai achetée à l’église il y a longtemps. Quand je mourrai, je vous en prie, célébrez la Liturgie avec ce vin.
Il était temps pour moi de partir, mais le vieil homme s’assit sur une chaise à côté de la porte d’entrée et se roula en boule. Je me suis souvenu de notre première rencontre et je lui ai dit: L’icône du Sauveur que vous avez apportée à la chapelle est maintenant suspendue dans le sanctuaire. Alors ne vous inquiétez pas, tant que je serai en vie, je me souviendrai de vous. 
«Là, vous me parlez à nouveau de cette icône! Je n’ai jamais apporté d’icônes à l’église. » «Avez-vous un frère jumeau? Si ce n’est pas vous, qui nous l’a donnée?  Il sourit malgré sa douleur: « Je ne sais pas. C’était peut-être un ange. S’appuyant lourdement sur sa canne, il se leva de sa petite chaise. «Désolé,c’est un moment gênant pour avoir un spasme.»
Je l’ai béni et je suis sorti. Il faisait déjà nuit. De minuscules flocons de neige tourbillonnaient à la lumière électrique des réverbères. En marchant, j’écoutais la neige craquer sous mes pieds. J’ai marché, me sentant de plus en plus comme un orphelin.
«Johansen», nous avons été proches les uns des autres toutes ces années, vous et moi. Chaque fois que je vous voyais fouiller dans les ordures, je me sentais désolé pour vous, pensant que vous n’aviez pas assez d’argent pour boire de l’alcool. Pardonnez-moi, je n’ai pas encore appris à bien voir les gens.
Vous l’avez bien dit: les gens, même les adultes, restent des enfants. Comme les enfants du primaire, ils se comportent mal, courent et font du bruit. Quand ils se sentent bien, ils rient. Quand ils se sentent mal, ils vont à l’église et pleurent. Ils sont différents mais très similaires, comme dessinés sur du papier calque. Parfois, ils jouent à des jeux dangereux comme les petits enfants. Ils se perdent dans leurs jeux et ne remarquent pas à quel point ils se rapprochent du bord du gouffre. Ils doivent être protégés; ils ne voient pas à quel point ils bougent et tombent dangereusement. Personne ne vous a rien expliqué, «Johansen», vous avez tout compris par vous-même et vous vous êtes restés de côté. Jour après jour, je les préviens des dangers qui les menacent. Mais vous , vous avez eu pitié d’eux  et corrigé leurs erreurs. La rangée de réverbères s’est terminée, la lumière s’estompait. Je ne pouvais plus voir les flocons de neige, je les sentais juste voler dans mon visage, fondre et couler sur mes joues. Plus je marchais longtemps, plus je me sentais orphelin. Ne meurs pas, notre cher ange «Johansen», ce sera trop dur sans toi.
Prêtre Alexander Dyachenko
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