Dimanche de Saint Jean de l’Échelle

Je suis en train de grimper sur l’échelle de Saint Jean Climaque

Archiprêtre John Moses (+2019)

Je suis venu à la conviction que Dieu est satisfait de moi. Cela peut sembler une idée ridicule pour ceux qui me connaissent. Passez un peu de temps avec moi et vous constaterez que je suis un vieil homme insensé et stupide qui devrait vraiment être plus avancé dans sa vie spirituelle qu’il ne l’est. Après tout, je suis chrétien depuis ma jeunesse, alors comment est-il possible que je sois toujours un vieil homme aussi stupide, pécheur et stupide ?

La plupart des dimanches, il y aura quelqu’un qui me dira qu’il a honte parce que lorsqu’il vient se confesser, il semble confesser les mêmes péchés semaine après semaine en se demandant si cela changera un jour. À cause des péchés persistants, le découragement s’installe et on dit alors: « Il semble que je fasse un pas en avant et deux pas en arrière. Certes, Dieu est fatigué de moi et très mécontent de moi.

Oh que je comprends ce qu’ils ressentent ! Parfois, j’entends la même voix : « tu ne peux pas faire changer à un léopard ses taches ». Dans mon cas, il serait peut-être plus approprié de dire : « vous ne pouvez pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien ». Je suis venu à la conviction que Dieu est satisfait de moi. Il y a des siècles, il a été décidé que l’Église n’était pas censée être un lieu où seuls les parfaits se réunissaient pour se rencontrer. L’Église est censée être un lieu où les pécheurs pouvaient se rassembler afin que, par le ministère de l’Église, ils puissent vaincre leur péché. La confession est devenue un lieu où ceux qui n’étaient pas encore parfaits pouvaient venir se rafraîchir. Certes, il y a eu des saints qui ont progressé rapidement dans la Grâce, ou qui par le martyre et de grands exploits ascétiques ont atteint des sommets de pureté que peu d’entre nous pourront jamais atteindre. Je n’ai certainement pas atteint le grade de saint, loin de là. Je suis venu à la conviction que Dieu est satisfait de moi.

Pour la plupart d’entre nous, le salut (theosis) sera un long, long voyage d’un pas en avant et de deux pas en arrière. Malgré ce fait, Dieu est satisfait de nous précisément parce que nous essayons de marcher sur ce chemin de lutte. Le Seigneur a dit qu’il y aurait beaucoup de gens qui ne lutteraient pas pour le Royaume de Dieu. En fait, il a dit que la route que la plupart des gens empruntent est une route large, droite et insouciante. C’est facile d’aller sur cette autoroute car, comme sur les voies express, il n’y a pas de feux rouges. Ceux qui les empruntent peuvent avoir à se démener avec les conséquences de leurs décisions, mais ils n’ont pas besoin de s’arrêter pour remettre en question leurs motivations ou la poursuite de leurs passions et plaisirs. La route du Royaume est bien différente. Elle est étroite et c’est difficile. On ne peut pas marcher sur cette route sans lutte et effort et il y a de nombreux arrêts et redémarrage sur la route du Royaume. Puisque nous essayons de marcher sur cette route étroite et de nous remettre en question et de lutter avec nous-mêmes, Dieu est très satisfait de nous.

Sur la route étroite, abandonner la lutte est une tentation constante, mais c’est la pire des choses à faire. Lorsque nous sommes tentés d’abandonner, nous devons nous demander quelle sera la fin du chemin si nous prenons le chemin large, droit et insouciant. J’ai lu une fois l’histoire d’un père du désert qui luttait puissamment contre la luxure. Cela durait depuis des années et des années, jusqu’au jour où un grand saint monastique est venu au monastère et, après avoir entendu parler de la terrible lutte du père, a prié Dieu pour que le frère soit libéré de la luxure. Le lendemain, le père vint voir le grand moine et lui demanda ce qu’il avait fait. « Frère, j’ai vu que tu étais dans une grande détresse et j’ai appris que tu combattais cette passion depuis des décennies. Alors, j’ai demandé au Seigneur de vous en décharger. Le père se mit à pleurer et supplia le saint de demander au Seigneur de renouveler la lutte. Le saint a été étonné et a demandé pourquoi il voudrait une telle chose. Le père a répondu: «Parce que par la lutte, j’atteignais le salut. Maintenant qu’il n’ y a plus de lutte, que vais-je faire ?

Je grimpe l’échelle de Saint Jean Climaque – un échelon à la fois et chaque échelon monte plus haut. Un petit coup et puis je recule de deux. Je suis triste d’avoir reculé, mais dois-je arrêter ? Non! J’atteindrai à nouveau et j’avancerai à nouveau, et cette fois j’essaierai de m’accrocher un peu plus fort. Pourquoi devrais-je continuer à essayer ? Parce que mon Père est content que je sois sur l’échelle, voilà pourquoi. J’escalade l’échelle de Saint Jean Climaque. Grimpez, mes frères et sœurs, bien que vos bras se lassent de l’effort ! Car en luttant pour le prochain échelon, Dieu est si content de vous !

Source: https://www.pravmir.com/i-am-climbing-st-johns-ladder/

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