Une réflexion sur notre temps présent

 

Source: https://www.pravmir.com/living-in-apocalyptic-times/

Hiéromoine Gabriel

Il ne fait aucun doute que nous vivons une époque troublée. Le 20e siècle a été témoin d’une persécution sans précédent du christianisme dans le monde entier – principalement à travers la violence révolutionnaire en Orient, mais également à travers la séduction mondaine en Occident (si vous doutez que les deux soient comparables, je vais simplement citer le témoignage d’Alexandre Soljenitsyne (http://lafautearousseau.hautetfort.com/archive/2008/08/04/le-discours-d-harvard-d-alexandre-soljenitsyne.html) qui a eu amplement l’occasion d’expérimenter les deux pour lui-même).

Une telle persécution nous a été prophétisée par notre Seigneur: «Alors ils vous livreront pour être affligés, et vous tueront; et vous serez haïs de toutes les nations à cause de mon nom» (Matthieu 24: 9). Et avant cela, Il avait averti de la montée de faux prophètes, de guerres et de rumeurs de guerres, de fléaux et de famines et de troubles de toutes sortes – dont aucun n’est loin de notre expérience contemporaine. Et maintenant que l’année 2020 – avec toute sa multitude de tragédies et de tentations – touche à sa fin, de plus en plus de chrétiens arrivent à la conclusion que les temps dans lesquels nous vivons ne sont pas seulement troublants, mais apocalyptiques. Que devons-nous en faire en tant que chrétiens orthodoxes? D’une part, nous ne pouvons pas être d’accord avec les systèmes dispensationalistes de certains protestants, et nous ne pouvons pas non plus encourager une fixation sur la détermination «des temps ou des moments, que le Père a mis en son propre pouvoir» et que le Christ a déclaré que ce n’est pas à nous de les connaitre (cf. Actes 1: 7). Pourtant, en même temps, il nous est certainement commandé de «discerner les signes des temps» (Luc 12:56), et surtout nous sommes appelés à une vigilance incessante en prévision de la venue de notre Seigneur: «Et ce que je dis à vous, je le dis à tous, veillez » (Marc 13:37). Et théologiquement parlant, il ne fait aucun doute que nous vivons effectivement à la fin des temps – car selon l’enseignement de l’Église Orthodoxe, nous vivons à la fin des temps depuis le jour de la Pentecôte. Même dans les premières années du christianisme, l’apôtre Paul parlait déjà de lui-même et de ses compagnons croyants comme «  nous qui sommes parvenus à la fin des temps » (1 Corinthiens 10:11). En effet, les premiers chrétiens étaient tellement en attente du retour imminent du Christ que Saint Paul à un moment donné, a même dû assurer l’église de Thessalonique dans les termes les plus forts que le Jour du Seigneur n’était pas encore arrivé (cf. 2 Thessaloniciens 2).

Pour les premiers chrétiens, il était trop clair « que nous n’avons point ici-bas de cité permanente, mais nous cherchons celle qui est à venir » (Hébreux 13:14). Que nous, chrétiens aujourd’hui, ayons perdu le caractère immédiat d’une telle vision eschatologique est, je pense, grandement à notre détriment. Parce que cette conscience eschatologique n’était en aucun cas une cause de désespoir pour les apôtres et les premiers chrétiens, conformément aux paroles du Seigneur lorsqu’il nous a avertis des épreuves et des tribulations des derniers jours: «Veillez à ne pas vous troubler: car toutes ces choses doivent arriver » (Matthieu 24: 6). Au contraire, il est clair que la connaissance de la fin de ce monde était, pour les premiers croyants, une source d’espérance et de joie sans bornes. Dans les premières liturgies célébrées par les apôtres, après la sainte cène, le célébrant s’exclamait: «Que la grâce vienne et que ce monde passe» (Didaché 10), faisant écho à la prière prononcée avec amour et désir à la fin de l’Apocalypse de St. Jean: «  Viens, Seigneur Jésus» (Apocalypse 22:20). Mais quant à nous, si les signes de l’apocalypse à venir nous remplissent principalement d’angoisse ou de colère, alors nous devons reconnaître que nous avons perdu quelque chose de précieux de l’authentique vision chrétienne de la vie.

Et cela nous amène à ce qui, à mon avis, est le plus urgent et le plus troublant des signes des temps: «Parce que l’iniquité abondera, l’amour de beaucoup se refroidira» (Matthieu 24:12). Si notre amour pour le Seigneur était pur et fervent, nos cœurs seraient totalement incapables d’être touchés par la détresse ou la consternation devant l’effondrement de ce qui, après tout, a toujours été terrestre et éphémère. Mais nos iniquités nous ont liés à ce monde et ont refroidi nos cœurs en vue de la venue du Royaume des Cieux. Car, comme l’a dit notre Seigneur: «Nul ne peut servir deux maîtres: car ou il haïra l’un, et aimera l’autre; ou bien il s’attachera à l’un et méprisera l’autre » (Matthieu 6:24). Et donc, quelle que soit la mesure dans laquelle les signes des temps provoquent chez nous la peur ou la colère, nous devons réaliser dans cette même mesure que nous sommes tombés sous l’emprise de nos passions et que nous avons donné notre amour à ce monde plutôt qu’au Royaume de Dieu. Je pense que de nombreux chrétiens sont conscients que le monde dans son ensemble est en train de se détacher de l’amour de Dieu et de se livrer à diverses iniquités depuis un certain temps maintenant. Pourtant, lorsque nous étudions les signes des temps, nous devons toujours garder à l’esprit que la préoccupation première des chrétiens ne doit pas être de juger les péchés du monde, mais plutôt d’approfondir notre propre repentir. Comme St. Ignatius Brianchaninov a écrit: L’apostasie est permise par Dieu; ne soyez pas tenté de l’arrêter avec votre faible main… Éloignez-vous, et préservez-vous d’elle; et cela vous suffira. Connaissez l’esprit du temps; étudiez-le pour éviter au maximum son influence.

Nous devons rechercher l’esprit du temps non seulement dans les événements mondiaux, mais surtout dans notre propre cœur. C’est là notre véritable champ de bataille spirituel, sur lequel notre sort éternel sera finalement décidé. Et je pense que si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes, beaucoup (sinon la plupart) d’entre nous reconnaîtront que notre amour s’est en effet refroidi. Non seulement notre amour pour Dieu et le Royaume des Cieux, mais aussi notre amour pour nos voisins – et tragiquement, dans certains cas même pour nos frères et sœurs dans la foi. Les événements de 2020 ont catalysé un niveau de division dans notre pays (Ndt : les USA) qui n’a pas été vu depuis la guerre civile. Le pire de tout cela se trouve le plus souvent sur Internet (et je commence à me demander sérieusement si la société peut survivre à Internet). Pourtant, cela se répand trop souvent dans nos rues, dans nos paroisses et dans nos familles. Nous sommes si prompts à croire au pire les uns des autres. Nous sommes si prompts à interpréter ce que nous voyons et entendons sous la pire lumière possible, en nous regardant non pas avec une charité maximale mais avec une suspicion maximale. De plus en plus, nous sommes disposés à voir ceux avec qui nous sommes en désaccord non seulement comme faux ou erronés, mais comme méchants et mauvais. Nous ne les considérons pas comme des âmes pour qui le Christ est mort pour les sauver, mais plutôt comme des ennemis et que notre tâche est de les détruire. Et nous considérons tout cela comme le fruit de la sagesse et de la perspicacité. Mais l’enseignement ascétique de l’Église nous avertit à plusieurs reprises qu’un tel état est en fait précisément ce que les démons essaient fortement de produire en nous. Le nom même de diable vient du mot grec pour «le calomniateur». Le nom est bien mérité. Il n’y a pas de vérité qu’ils ne déformeront pas, ni de mensonge qu’ils n’emploieront pas, dans leur tentative incessante de nous détourner du chemin clair et simple du salut tracé par le Seigneur lui-même dans Luc 6: 35-38:  Aimez vos ennemis, faites du bien et prêtez sans rien espérer en retour; Et votre récompense sera grande, et vous serez les enfants du Très-Haut, car il est bon envers les ingrats et les méchants. Soyez donc miséricordieux, comme votre Père aussi est miséricordieux. Ne jugez pas, et vous ne serez pas jugés: ne condamnez pas, et vous ne serez pas condamnés: pardonnez, et vous serez pardonnés: Donnez, et il vous sera donné: on versera dans votre sein une bonne mesure, serrée, secouée et qui déborde; car on vous mesurera avec la mesure dont vous vous serez servis.

Récemment, on a rapporté une vision qu’une femme en Grèce avait de son père spirituel récemment décédé, l’Ancien  Ephraim d’Arizona (+2019).. Les pères du monastère de saint Antoine en Arizona témoignent que cette vision est  véridique: Elle a vu le Geronda Ephraim, qui était très triste et qui implorait le Christ au sujet des tribulations à venir – des choses qui correspondent certainement aux choses dont le Geronda a parlé pendant qu’il était encore en vie.

Et il lui a dit: « Repentir! Repentir! Le Christ est très en colère. Nous, les gens d’aujourd’hui, ne devrions pas être dans l’état spirituel dans lequel nous nous trouvons. De grands maux arrivent- vous ne pouvez pas imaginer jusqu’à quel point.. Hélas, qu’est-ce qui vous attend! Repentez-vous aussi longtemps qu’il reste du temps. Mettez-vous à genoux et pleurez; versez des larmes de repentance pour que peut-être le Christ s’adoucisse. Cela a également à voir avec ce qui se passe en Amérique. Beaucoup de gens partiront à travers tout ce qui vient, beaucoup de gens partiront [c’est-à-dire qu’ils mourront]. Vous n’êtes pas miséricordieux les uns envers les autres.

 

Dieu sait qu’il n’y a pas de pénurie de péchés qui sont abondants dans ce monde dans son ensemble, et dans notre nation en particulier. En vérité, nous pouvons faire nôtres les paroles du prophète: «Car nos transgressions se multiplient devant toi, et nos péchés témoignent contre nous» (Isaïe 59:12). Pourtant, sur tous, l’Ancien envoyé par Dieu a mis en garde uniquement – et dans les termes les plus forts possibles – d’une seule chose : notre impitoyabilité et notre dureté les uns envers les autres. Chacun de nous devrait prendre à cœur ces paroles qui donnent à réfléchir. Pourtant, nous devons aussi prendre courage et avoir bon espoir. L’avertissement de l’Ancien était terrible, mais il nous a également indiqué le chemin sûr et certain du salut: une humble repentance et une prière fervente à notre Dieu tout-miséricordieux. Le Seigneur a arrangé absolument tout dans le monde entier et dans toute notre vie afin de nous donner à chacun toutes les chances possibles «d’être sauvés et d’arriver à la connaissance de la vérité» (1 Tim. 2: 4). Et la manière d’être sauvé est vraiment très simple. «Soyez donc miséricordieux, comme votre Père aussi est miséricordieux.» Après tout, le mot «apocalypse» ne signifie pas «destruction» ou «fin du monde». Cela signifie «révélation» ou «dévoilement». Il révélera et dévoilera ce qui est dans chacun de nos cœurs. Et ainsi notre tâche dans le temps qui reste est de préparer nos cœurs à cette découverte, de sorte qu’en ce jour «Nous tous qui, le visage découvert, contemplons comme dans un miroir la gloire du Seigneur, nous sommes transformés en la même image, de gloire en gloire, comme par le Seigneur, l’Esprit.(2 Cor. 3:18).

Que Dieu nous accorde à tous la grâce de devenir miséricordieux. Qu’Il nous accorde la grâce de devenir comme Lui. Amen.

 

 

 

 

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