Une réflexion sur notre temps présent

 

Source: https://www.pravmir.com/living-in-apocalyptic-times/

Hiéromoine Gabriel

Il ne fait aucun doute que nous vivons une époque troublée. Le 20e siècle a été témoin d’une persécution sans précédent du christianisme dans le monde entier – principalement à travers la violence révolutionnaire en Orient, mais également à travers la séduction mondaine en Occident (si vous doutez que les deux soient comparables, je vais simplement citer le témoignage d’Alexandre Soljenitsyne (http://lafautearousseau.hautetfort.com/archive/2008/08/04/le-discours-d-harvard-d-alexandre-soljenitsyne.html) qui a eu amplement l’occasion d’expérimenter les deux pour lui-même).

Une telle persécution nous a été prophétisée par notre Seigneur: «Alors ils vous livreront pour être affligés, et vous tueront; et vous serez haïs de toutes les nations à cause de mon nom» (Matthieu 24: 9). Et avant cela, Il avait averti de la montée de faux prophètes, de guerres et de rumeurs de guerres, de fléaux et de famines et de troubles de toutes sortes – dont aucun n’est loin de notre expérience contemporaine. Et maintenant que l’année 2020 – avec toute sa multitude de tragédies et de tentations – touche à sa fin, de plus en plus de chrétiens arrivent à la conclusion que les temps dans lesquels nous vivons ne sont pas seulement troublants, mais apocalyptiques. Que devons-nous en faire en tant que chrétiens orthodoxes? D’une part, nous ne pouvons pas être d’accord avec les systèmes dispensationalistes de certains protestants, et nous ne pouvons pas non plus encourager une fixation sur la détermination «des temps ou des moments, que le Père a mis en son propre pouvoir» et que le Christ a déclaré que ce n’est pas à nous de les connaitre (cf. Actes 1: 7). Pourtant, en même temps, il nous est certainement commandé de «discerner les signes des temps» (Luc 12:56), et surtout nous sommes appelés à une vigilance incessante en prévision de la venue de notre Seigneur: «Et ce que je dis à vous, je le dis à tous, veillez » (Marc 13:37). Et théologiquement parlant, il ne fait aucun doute que nous vivons effectivement à la fin des temps – car selon l’enseignement de l’Église Orthodoxe, nous vivons à la fin des temps depuis le jour de la Pentecôte. Même dans les premières années du christianisme, l’apôtre Paul parlait déjà de lui-même et de ses compagnons croyants comme «  nous qui sommes parvenus à la fin des temps » (1 Corinthiens 10:11). En effet, les premiers chrétiens étaient tellement en attente du retour imminent du Christ que Saint Paul à un moment donné, a même dû assurer l’église de Thessalonique dans les termes les plus forts que le Jour du Seigneur n’était pas encore arrivé (cf. 2 Thessaloniciens 2).

Pour les premiers chrétiens, il était trop clair « que nous n’avons point ici-bas de cité permanente, mais nous cherchons celle qui est à venir » (Hébreux 13:14). Que nous, chrétiens aujourd’hui, ayons perdu le caractère immédiat d’une telle vision eschatologique est, je pense, grandement à notre détriment. Parce que cette conscience eschatologique n’était en aucun cas une cause de désespoir pour les apôtres et les premiers chrétiens, conformément aux paroles du Seigneur lorsqu’il nous a avertis des épreuves et des tribulations des derniers jours: «Veillez à ne pas vous troubler: car toutes ces choses doivent arriver » (Matthieu 24: 6). Au contraire, il est clair que la connaissance de la fin de ce monde était, pour les premiers croyants, une source d’espérance et de joie sans bornes. Dans les premières liturgies célébrées par les apôtres, après la sainte cène, le célébrant s’exclamait: «Que la grâce vienne et que ce monde passe» (Didaché 10), faisant écho à la prière prononcée avec amour et désir à la fin de l’Apocalypse de St. Jean: «  Viens, Seigneur Jésus» (Apocalypse 22:20). Mais quant à nous, si les signes de l’apocalypse à venir nous remplissent principalement d’angoisse ou de colère, alors nous devons reconnaître que nous avons perdu quelque chose de précieux de l’authentique vision chrétienne de la vie.

Et cela nous amène à ce qui, à mon avis, est le plus urgent et le plus troublant des signes des temps: «Parce que l’iniquité abondera, l’amour de beaucoup se refroidira» (Matthieu 24:12). Si notre amour pour le Seigneur était pur et fervent, nos cœurs seraient totalement incapables d’être touchés par la détresse ou la consternation devant l’effondrement de ce qui, après tout, a toujours été terrestre et éphémère. Mais nos iniquités nous ont liés à ce monde et ont refroidi nos cœurs en vue de la venue du Royaume des Cieux. Car, comme l’a dit notre Seigneur: «Nul ne peut servir deux maîtres: car ou il haïra l’un, et aimera l’autre; ou bien il s’attachera à l’un et méprisera l’autre » (Matthieu 6:24). Et donc, quelle que soit la mesure dans laquelle les signes des temps provoquent chez nous la peur ou la colère, nous devons réaliser dans cette même mesure que nous sommes tombés sous l’emprise de nos passions et que nous avons donné notre amour à ce monde plutôt qu’au Royaume de Dieu. Je pense que de nombreux chrétiens sont conscients que le monde dans son ensemble est en train de se détacher de l’amour de Dieu et de se livrer à diverses iniquités depuis un certain temps maintenant. Pourtant, lorsque nous étudions les signes des temps, nous devons toujours garder à l’esprit que la préoccupation première des chrétiens ne doit pas être de juger les péchés du monde, mais plutôt d’approfondir notre propre repentir. Comme St. Ignatius Brianchaninov a écrit: L’apostasie est permise par Dieu; ne soyez pas tenté de l’arrêter avec votre faible main… Éloignez-vous, et préservez-vous d’elle; et cela vous suffira. Connaissez l’esprit du temps; étudiez-le pour éviter au maximum son influence.

Nous devons rechercher l’esprit du temps non seulement dans les événements mondiaux, mais surtout dans notre propre cœur. C’est là notre véritable champ de bataille spirituel, sur lequel notre sort éternel sera finalement décidé. Et je pense que si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes, beaucoup (sinon la plupart) d’entre nous reconnaîtront que notre amour s’est en effet refroidi. Non seulement notre amour pour Dieu et le Royaume des Cieux, mais aussi notre amour pour nos voisins – et tragiquement, dans certains cas même pour nos frères et sœurs dans la foi. Les événements de 2020 ont catalysé un niveau de division dans notre pays (Ndt : les USA) qui n’a pas été vu depuis la guerre civile. Le pire de tout cela se trouve le plus souvent sur Internet (et je commence à me demander sérieusement si la société peut survivre à Internet). Pourtant, cela se répand trop souvent dans nos rues, dans nos paroisses et dans nos familles. Nous sommes si prompts à croire au pire les uns des autres. Nous sommes si prompts à interpréter ce que nous voyons et entendons sous la pire lumière possible, en nous regardant non pas avec une charité maximale mais avec une suspicion maximale. De plus en plus, nous sommes disposés à voir ceux avec qui nous sommes en désaccord non seulement comme faux ou erronés, mais comme méchants et mauvais. Nous ne les considérons pas comme des âmes pour qui le Christ est mort pour les sauver, mais plutôt comme des ennemis et que notre tâche est de les détruire. Et nous considérons tout cela comme le fruit de la sagesse et de la perspicacité. Mais l’enseignement ascétique de l’Église nous avertit à plusieurs reprises qu’un tel état est en fait précisément ce que les démons essaient fortement de produire en nous. Le nom même de diable vient du mot grec pour «le calomniateur». Le nom est bien mérité. Il n’y a pas de vérité qu’ils ne déformeront pas, ni de mensonge qu’ils n’emploieront pas, dans leur tentative incessante de nous détourner du chemin clair et simple du salut tracé par le Seigneur lui-même dans Luc 6: 35-38:  Aimez vos ennemis, faites du bien et prêtez sans rien espérer en retour; Et votre récompense sera grande, et vous serez les enfants du Très-Haut, car il est bon envers les ingrats et les méchants. Soyez donc miséricordieux, comme votre Père aussi est miséricordieux. Ne jugez pas, et vous ne serez pas jugés: ne condamnez pas, et vous ne serez pas condamnés: pardonnez, et vous serez pardonnés: Donnez, et il vous sera donné: on versera dans votre sein une bonne mesure, serrée, secouée et qui déborde; car on vous mesurera avec la mesure dont vous vous serez servis.

Récemment, on a rapporté une vision qu’une femme en Grèce avait de son père spirituel récemment décédé, l’Ancien  Ephraim d’Arizona (+2019).. Les pères du monastère de saint Antoine en Arizona témoignent que cette vision est  véridique: Elle a vu le Geronda Ephraim, qui était très triste et qui implorait le Christ au sujet des tribulations à venir – des choses qui correspondent certainement aux choses dont le Geronda a parlé pendant qu’il était encore en vie.

Et il lui a dit: « Repentir! Repentir! Le Christ est très en colère. Nous, les gens d’aujourd’hui, ne devrions pas être dans l’état spirituel dans lequel nous nous trouvons. De grands maux arrivent- vous ne pouvez pas imaginer jusqu’à quel point.. Hélas, qu’est-ce qui vous attend! Repentez-vous aussi longtemps qu’il reste du temps. Mettez-vous à genoux et pleurez; versez des larmes de repentance pour que peut-être le Christ s’adoucisse. Cela a également à voir avec ce qui se passe en Amérique. Beaucoup de gens partiront à travers tout ce qui vient, beaucoup de gens partiront [c’est-à-dire qu’ils mourront]. Vous n’êtes pas miséricordieux les uns envers les autres.

 

Dieu sait qu’il n’y a pas de pénurie de péchés qui sont abondants dans ce monde dans son ensemble, et dans notre nation en particulier. En vérité, nous pouvons faire nôtres les paroles du prophète: «Car nos transgressions se multiplient devant toi, et nos péchés témoignent contre nous» (Isaïe 59:12). Pourtant, sur tous, l’Ancien envoyé par Dieu a mis en garde uniquement – et dans les termes les plus forts possibles – d’une seule chose : notre impitoyabilité et notre dureté les uns envers les autres. Chacun de nous devrait prendre à cœur ces paroles qui donnent à réfléchir. Pourtant, nous devons aussi prendre courage et avoir bon espoir. L’avertissement de l’Ancien était terrible, mais il nous a également indiqué le chemin sûr et certain du salut: une humble repentance et une prière fervente à notre Dieu tout-miséricordieux. Le Seigneur a arrangé absolument tout dans le monde entier et dans toute notre vie afin de nous donner à chacun toutes les chances possibles «d’être sauvés et d’arriver à la connaissance de la vérité» (1 Tim. 2: 4). Et la manière d’être sauvé est vraiment très simple. «Soyez donc miséricordieux, comme votre Père aussi est miséricordieux.» Après tout, le mot «apocalypse» ne signifie pas «destruction» ou «fin du monde». Cela signifie «révélation» ou «dévoilement». Il révélera et dévoilera ce qui est dans chacun de nos cœurs. Et ainsi notre tâche dans le temps qui reste est de préparer nos cœurs à cette découverte, de sorte qu’en ce jour «Nous tous qui, le visage découvert, contemplons comme dans un miroir la gloire du Seigneur, nous sommes transformés en la même image, de gloire en gloire, comme par le Seigneur, l’Esprit.(2 Cor. 3:18).

Que Dieu nous accorde à tous la grâce de devenir miséricordieux. Qu’Il nous accorde la grâce de devenir comme Lui. Amen.

 

 

 

 

Sermon sur la mort de saint Cyprien de Carthage

Cyprien de Carthage, de son vrai nom Thascius Caecilius Cyprianus, né vers 200 et mort en martyr le 14 septembre 258 sous la persécution de Valérien, est un Berbère converti au christianisme, évêque de Carthage (dans la Tunisie actuelle) et Père de l’Église, martyr lors de la persécution de Valérien.  Wikipédia .

Il nous faut considérer, mes frères bien aimés, et y penser toujours davantage, que nous avons renoncé au monde et que nous sommes ici-bas en passant comme des hôtes et des étrangers. Embrassons par la pensée le jour qui conduit chacun de nous à sa demeure. Qui donc, puisqu’il est en terre étrangère, ne voudrait se hâter de retourner dans la patrie ? Qui donc, puisqu’il se hâte de naviguer pour rejoindre les siens, ne souhaiterait de toute son ardeur un vent favorable pour pouvoir le plus vite possible embrasser les siens ? Nous considérons le paradis comme notre patrie ; nous avons déjà commencé à reconnaître les Patriarches comme nos pères. Pourquoi n’avons-nous pas hâte de voir notre patrie et d’embrasser nos pères ? Là nous attend un grand nombre d’êtres chers. Une grande et nombreuse foule de pères, de frères et d’enfants désire notre venue, déjà tranquille sur son immortalité, mais soucieuse encore au sujet de notre salut. Les voir et les embrasser, quelle grande joie à la fois pour eux et pour nous ! Quelles délices dans le royaume céleste que mourir sans crainte et vivre éternellement ! Quelle grande et perpétuelle félicité ! Là est le chœur glorieux des apôtres ; là est la foule des prophètes bienheureux ; là est le peuple innombrable des martyrs couronnés à cause de leur victoire dans le combat et la mort. Là sont les vierges triomphantes qui ont dompté la concupiscence de la chair et se sont soumises à la chasteté. Sont récompensés les miséricordieux qui, en donnant de la nourriture et des aumônes aux pauvres, ont pratiqué les œuvres de la justice, qui, en observant les préceptes du Seigneur, ont transformé les trésors de la terre en biens célestes. Hâtons-nous vers eux, mes frères bien aimés, de toute l’ardeur de nos désirs, et souhaitons de les rejoindre bien vite afin d’avoir aussi bien vite la bonne fortune d’être réunis au Christ. » Saint Cyprien de Carthage, Sermon sur la mort.

Dans : Tradition Orthodoxe  (sur facebook)

Sur la colère

Sur la colère
Nous devons lutter contre la colère.
En montant dans ma voiture dans un parking local, j’ai entendu quelqu’un prononcer vainement le nom de Dieu , il était en colère pour avoir laissé tomber quelque chose. Levant les yeux, j’ai réalisé que je connaissais la personne. C’était quelqu’un qui se disait chrétien et il aurait été horrifié s’il avait réalisé que je l’avais entendu. Il ne savait pas que je n’étais pas la seule personne à avoir entendu cette explosion de colère, car une femme l’a remarqué et a levé les yeux au ciel en me regardant. J’ai ressenti de la tristesse pour la personne qui s’était livrée à la passion de la colère, d’autant plus que sa colère impliquait de prononcer en vain le nom du Seigneur, le Seigneur même dont il porte le nom. C’est particulièrement tragique quand une personne qui s’affirme chrétienne prononce le nom du Seigneur en vain, car il y a beaucoup de non-croyants qui gardent leurs paroles mieux que beaucoup qui professent le Christ.
Les Pères nous disent que chaque fois que quelqu’un prononce le nom de Dieu en vain, les ramifications se répercutent dans tout le cosmos. Aussi insignifiants que nous pensons que nos péchés secrets puissent être, ils ont un impact sur tout l’univers. La rédemption ne nous concerne pas seulement nous, mais l’ensemble de l’univers. Mon salut et votre salut sont liés.
Saint Séraphin de Sarov a dit: « On doit par tous les moyens s’efforcer de préserver la paix de l’âme et ne pas être dérangé par les offenses des autres; car on  doit s’efforcer par tout moyen de contenir la colère et par le biais de l’attention de préserver l’esprit et le cœur de tout sentiment impropre. Nous devons donc supporter les offenses des autres avec sérénité et nous habituer à une telle disposition d’esprit que ces offenses ne nous atteignent pas… Une telle pratique peut donner la tranquillité au cœur humain et en faire une demeure pour Dieu lui-même.  »
Abstenons-nous de toute colère. Si nous sommes vraiment du Christ, nous avons les moyens de changer, car c’est parce que nous avons Christ en nous que la victoire sur les passions peut être la nôtre. Nous devons nous rappeler les paroles d’Abba Nilus: «La prière est la semence de la douceur et de l’absence de colère».
Avec l’amour en Christ,
Abbé Tryphon
https://www.facebook.com/Abbot-Tryphon-1395030584153681/

A propos de la guérison des deux aveugles et d’un muet dans l’Evangile de Matthieu

Il y a un célèbre proverbe français qui dit: « Il n’est pire aveugle que celui qui ne veut pas voir », ce qui signifie que le pire des aveugles est celui qui ne veut pas voir. La base de ce proverbe provient de ce qui a été dit dans la Bible, spécifiquement dans l’Ancien Testament, par Jérémie le Prophète: « Ils ont des yeux et ne voient pas. Ils ont des oreilles et n’entendent pas » (Jérémie 5:21). Personne ne pense que ce que l’on entend ici par cécité est de savoir qui est aveugle, mais plutôt celui qui est aveugle et qui a perdu la compréhension. Nombreux sont ceux qui ont la vue et n’ont pas de perspicacité. Le début du verset ci-dessus donne le sens voulu: «Écoutez ceci, peuple insensé et qui n’a point de coeur». C’est exactement ce que voulait dire le Seigneur Jésus-Christ lorsqu’il a utilisé ce verset dans le Nouveau Testament: «Et pour eux s’accomplit cette prophétie d’Esaïe: Vous entendrez de vos oreilles, et vous ne comprendrez point; Vous regarderez de vos yeux, et vous ne verrez point. Car le coeur de ce peuple est devenu insensible; Ils ont endurci leurs oreilles, et ils ont fermé leurs yeux, De peur qu’ils ne voient de leurs yeux, qu’ils n’entendent de leurs oreilles, Qu’ils ne comprennent de leur coeur, Qu’ils ne se convertissent, et que je ne les guérisse (Matthieu 13). Ce verset est entré dans l’usage littéraire, et il est venu de l’exemple ci-dessus, et il a été interprété comme suit: « Il est impossible de faire entendre raison à quelqu’un qui s’y refuse. »

Le sens de ces paroles est qu’il est impossible pour quiconque de comprendre ce qui est vrai et juste s’il refuse et ne le veut pas. La vérité est lumière et brille comme le soleil, et saint Basile le Grand (330 – 379) a commenté le refus des chefs juifs à Jésus en disant: «Si une personne ferme ses yeux, cela ne signifie pas que le soleil ne brille pas. Nombreux sont ceux qui dans cette vie rejettent ce qui est juste parce que leurs intérêts sont dans ce qui est vain. C’est le cas depuis le début. Ainsi, le Seigneur dit à Nicodème, l’un des chefs des pharisiens: Et ce jugement c’est que, la lumière étant venue dans le monde, les hommes ont préféré les ténèbres à la lumière, parce que leurs oeuvres étaient mauvaises. Car quiconque fait le mal hait la lumière, et ne vient point à la lumière, de peur que ses oeuvres ne soient dévoilées; mais celui qui agit selon la vérité vient à la lumière, afin que ses oeuvres soient manifestées, parce qu’elles sont faites en Dieu. ( Jean 3: 19-21)

Soit nous ouvrons les yeux et nous nous tournons vers la lumière pour voir et être éclairé, soit nous tombons dans les ténèbres et nous n’avons aucune perspicacité ni même compréhension. Il n’y a pas de troisième position. L’évangile de ce dimanche parle de deux aveugles que Jésus a guéri (Matthieu 27: 9-35). Cela peut sembler naturel puisque Jésus est Dieu et réalise des miracles.

Mais le sujet est beaucoup plus profond. La première personne que les aveugles ont vu était Jésus, et la langue du muet s’est déliée devant la Parole qui devint homme. Cela ressemble à la célébration pascale lorsque le prêtre se tient devant la porte royale portant une bougie allumée se dirige vers le peuple et scandant: «Venez, prendre la lumière qui ne connaît pas de déclin et glorifiez le Christ ressuscité d’entre les morts». Il est question de voir et de proclamation Nous prenons la lumière et nous parlons avec droiture. C’est la glorification droite, et c’est l’orthodoxie dans son vrai sens, et non pas une confession à laquelle nous appartenons. Et c’est ce qui s’est passé avec l’Apôtre des Nations lorsqu’il s’est converti de Saül à Paul. Il a vu la vraie lumière, a été baptisé et a commencé à prêcher l’Évangile. Il a été témoin et a annoncé la parole. C’est à cela que nous sommes appelés, à ouvrir nos yeux sur la lumière du Sauveur qui sort de la tombe, afin que notre langue puisse proclamer dans le Saint-Esprit. En dehors de cela tout est nul et vide, commérages sans signification, plein de méfiance et de laideur. Une vaine confusion .

Bien avant dans le passé , Dieu s’était adressé au peuple par l’intermédiare du prophète Isaie, un peuple qui s’était égaré à cause de l’aveuglement par le péché  et  qui s’est perverti, en lui disant: « Malheur à ceux qui appellent le mal bien, et le bien mal, Qui changent les ténèbres en lumière, et la lumière en ténèbres, Qui changent l’amertume en douceur, et la douceur en amertume! Malheur à ceux qui sont sages à leurs yeux, Et qui se croient intelligents! (Is 5). Et à cet endroit l’Evangile s’adresse à chacun de nous: voyez-vous vraiment la vraie lumière, ou bien vivez-vous dans la nuit noire des ténèbres? Annoncez-vous la vérité ou dites-vous que le mal est bien? La réponse est dans ce que nos âmes recherchent, dans ce qui plait à notre regard et que l’on proclame. Si c’est la lumière divine que nous recherchons alors nous sommes éclairés mais si c’est le péché alors nous trébuchons. Si notre intelligence se purifie alors nos paroles seront justes. Il est dit dans le psaume 116 j’ai cru, c’est pourquoi j’ai parlé, disons aussi: mes yeux ont vu Ton salut, que tu as préparé devant tous les peuples, Lumière pour éclairer les nations et gloire d’Israel Ton peuple . C’est pourquoi j’ouvre ma bouche et je parle.

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