Les Saints Pères : sur la maladie (5)

La vision chrétienne de la médecine.

Quand on a demandé à saint Basile le Grand si le fait de s’adresser à un médecin ou de prendre des médicaments était conforme aux voies de la piété, il a répondu :

« Tout art est un  don de Dieu pour nous, et il complète ce qui manque à la nature … Après qu’il nous a été dit de retourner à la terre d’où nous avons été tiré [à l’époque de la chute], et que nous sommes devenus attachés à la chair qui porte en elle  la douleur , destinée à mourir et soumise à la maladie à cause du péché, la science de la médecine nous a été donnée par Dieu afin de soulager la maladie, au moins dans une certaine mesure (Les longues règles) ».

« Par conséquent, nous pouvons avoir recours aux médecins et prendre des médicaments, car cette science est un don de Dieu. « Dieu a donné les herbes de la terre, et ses breuvages, pour la guérison du corps, en ordonnant que le corps qui est tiré de la terre, soit guéri par diverses choses qui proviennent de la terre.  Quand l’homme a été renvoyé du Paradis, il est tombé immédiatement sous l’influence des infirmités et des maladies de la chair. Dieu a donc donné la médecine au monde pour le réconfort, la guérison et le soin du corps et a permis son utilisation par ceux qui ne pouvaient pas placer toute leur confiance complètement en Dieu (saint Macaire le Grand, Homélie 48) ».

Quand faut-il aller chez le médecin et à quelle fréquence, cela doit être une question de bon sens. Mais quand nous allons, nous ne devrions «pas oublier que personne ne peut être guéri sans Dieu. Celui qui se consacre à l’art de la guérison doit aussi se confier à Dieu, et Dieu enverra de l’aide. L’art de la guérison n’est pas un obstacle à la piété, mais vous devez la pratiquer avec la crainte de Dieu (Sts. Barsanuphe et Jean, Philocalie) ».

« Mettre (tous) nos espoirs entre les mains d’un médecin est l’acte d’une créature irrationnelle. Pourtant, c’est précisément ce qui se passe avec ces personnes malheureuses qui, sans hésiter, appellent leurs médecins leurs «sauveurs» … D’autre part, il est certainement insensé de rejeter entièrement les avantages de l’art médical » (Saint-Basile le Grand, Les longues règles) ».

L’Ancien Nectaire d’Optina conseille que nous devons aller chez les médecins pas tant pour être «guéris» que pour être «soignés» – en reconnaissant que dans cette vie, nous ne pouvons jamais être parfaitement «guéris» ou «sains». Et en écrivant à l’ami d’un homme gravement malade, l’Ancien Macaire d’Optina dit ceci :

« Donnez-lui [le patient] mes plus chaleureuses salutations et mes meilleurs vœux pour un rétablissement rapide. Dites-lui aussi que même si son espoir et sa foi sont forts, il ne doit pas mépriser l’aide d’un médecin. Dieu est le Créateur de tous les hommes et toutes choses : non seulement du patient, mais aussi du médecin, de la sagesse du médecin, des plantes médicinales et de leur pouvoir curatif « .

Saint-Basile le Grand enseigne que «nous ne devrions certainement pas placer notre espoir de soulager la douleur (uniquement) dans la médecine, mais nous devons mettre notre confiance en ce que Dieu ne nous permettra pas d’être tentés au-delà de ce que nous pouvons supporter». Ici, il s’adressait à ceux qui avaient l’habitude de consulter un médecin sous tous les prétextes, et qui oublient cette importante ligne directrice : «Que nous utilisions ou non l’art médical, nous devons tenir à notre objectif de plaire à Dieu et d’aider l’âme à accomplir ce précepte : que vous mangiez ou buviez ou quoi que vous fassiez, faites tout pour la gloire de Dieu (1 Corinthiens 10:31) …  »

Ce saint père explique aussi que «parfois, quand Dieu juge que c’est pour notre bien, Il nous guérit secrètement, sans moyens visibles [comme un médecin et les médicaments]. À d’autres moments, il veut que nous utilisions des médicaments pour nos maladies».

Par conséquent, «quand nous subissons les assauts de la maladie qui est entre les mains de Dieu, nous devons d’abord Lui demander qu’Il nous donne la compréhension, afin que nous puissions savoir pourquoi cette épreuve nous est infligée. Deuxièmement, nous devons Lui demander de nous délivrer de nos douleurs ou, au moins, de nous donner la patience de les supporter. En ayant cette attitude, nous pouvons en toute conscience chercher un traitement médical.

Cependant, pour ceux dont la confiance en Dieu est très profonde et très forte, il y a un appel plus élevé : pour ces âmes, ayant conscience de leurs péchés et qui savent quel est le but de la vie, Saint Basile dit «supportez toutes les afflictions qui sont envoyées, en silence et, si possible, sans recourir à la médecine, conformément à ces mots : « Je supporterai la colère de l’Eternel puisque j’ai péché contre Lui, jusqu’à ce qu’Il défende ma cause et me fasse droit. Il me conduira à la lumière et je contemplerai Sa justice (Michée 7 :9). « (Saint Basile le grand, les longues règles).

Ce moyen d’abandon total à la Providence de Dieu est très élevé et très difficile, et il n’est pas donné à tout le monde. Mais nous devons au moins le savoir afin que nous puissions éviter l’autosatisfaction et le «contentement» avec nos propres attitudes. Nous voyons cette voie d’abandon et de confiance suprême dans la volonté de Dieu dans la vie en particulier des saints moines. L’incident suivant de la vie de l’Ancien Macaire de l’ Hermitage du lac blanc montre comment le moine juste a dédaigné la médecine terrestre pour une médecine céleste :

« Après vingt-huit ans de sévères luttes monastiques, la force infatigable de l’Ancien a commencé à s’affaiblir. À la fin de 1839, il avait déjà subi d’importantes attaques de la maladie, mais il ne s’est pas plaint et n’a pas eu recours à l’aide médicale. Le père Macaire avait l’habitude de s’asseoir à la table là où il y avait un panier avec des restes de pain ramassés du dîner. De ce panier, il prenait de petites croûtes et mangeait la partie tendre. Une fois, on lui a demandé pourquoi il grignote les croûtes : «Les saints pères, dit Macaire, mangeaient ces croûtes avec la prière, et moi, un pécheur, touchant ces croûtes avec ma bouche pécheresse, je prie le Seigneur que Lui, par Sa miséricorde, soigne mes dents souffrantes, et par les prières des saints pères, mes dents deviennent meilleures » (Vie orthodoxe, n ° 6, 1971).

Une telle confiance en Dieu est commune parmi les grandes âmes. Une simplicité similaire peut être vue dans la vie de Saint Marc de Sarov:

« Vers la fin de sa vie, l’Ancien Marc a beaucoup souffert de ses jambes – à cause de longues stations debout dans la prière et les marches extrêmement laborieuses dans le désert, les jambes de l’Ancien sont devenues hydropiques, enflées et couvertes de plaies, de sorte que pour une certain temps Il était incapable de marcher. Certains des frères de Sarov, en se sentant compatissant pour l’Ancien dans sa maladie, lui ont conseillé de se tourner vers l’aide des médecins.

« L’Ancien, cependant, n’a pas prêté attention à ce conseil et s’est livré complètement au Médecin céleste des âmes et des corps. Avec la foi, il a pris de l’huile de la lampe qui brûlait devant l’icône de la Très Sainte Mère de Dieu de La Fontaine de Vie, située dans la cathédrale de l’ermitage de Sarov, et vénérée comme une icône miraculeuse. Il a oint ses jambes malades avec cette huile. À l’étonnement général de ceux qui connaissaient sa maladie, il était bientôt complètement guéri avec l’aide accordée par la grâce de la Mère du Seigneur, qui n’a pas mis à honte son espoir « (Orthodox Life, n ° 6, 1970).

Peu de temps après s’être rendu au monastère de Sarov, St. Séraphim de Sarov est tombé malade. Selon sa biographie, « tout son corps est devenu enflé, et il était immobile avec une grande douleur sur son lit dur. Il n’y avait pas de docteur et la maladie n’a répondu à aucun traitement. Apparemment, c’était une hydropsie. Cela a duré trois ans et la moitié de ce temps, le malade restait au lit. Mais il ne murmurait jamais : il avait confié tout le corps et l’âme au Seigneur, et il priait sans cesse. Craignant que la maladie ne soit fatale, le Supérieur Pachome, a fermement proposé de chercher un médecin. Mais le Saint, avec une fermeté encore plus grande, a refusé l’aide médicale.

«Je me suis livré, saint père, dit-il au vrai médecin des âmes et des corps, notre Seigneur Jésus-Christ et sa Mère Immaculée. Mais si votre bonté le veut, donnez-moi, pour l’amour du Seigneur, le Remède céleste [la sainte communion] « . Peu de temps après, il fut guéri par la Mère de Dieu qui lui apparut dans une vision avec les apôtres Pierre et Jean.

Vivre seulement pour Dieu et la vie à venir, se repentir chaque jour, et s’efforcer constamment d’acquérir le Saint-Esprit, les hommes et les femmes justes peuvent utiliser leur souffrance pour monter encore plus haut sur l’échelle de la vertu, comme le souligne le moine du grand habit Parthenius des Grottes de Kiev :

« Une toux étouffante ne lui donnait pas du repos, et tous ses os avaient mal. Mais il a continué à s’allonger comme précédemment sur le banc étroit et dur et avec une patience de bon cœur supportant sa grave infirmité, en remerciant Dieu pour sa maladie. Souvent il disait : «Que puis-je donner au Seigneur en échange de la maladie qu’Il m’a accordé, en plus de Ses autres bénédictions?» (Orthodox Life, n ° 3, 1969).

Une vie terrestre dépourvue de peines est un véritable signe que le Seigneur a détourné son visage d’un homme, et qu’il déplait à Dieu, même si, extérieurement, il peut paraître respectueux et vertueux.  Evêque Ignace Brianchaninov

(A SUIVRE)

 Source : http://fatheralexander.org/booklets/english/fathers_illness.htm

 

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