Les Saints Pères sur la maladie (4)

(4) Maladie et prière

Notre Sauveur nous a appris : « Demandez et l’on vous donnera ; cherchez et vous trouverez ; frappez, et l’on vous ouvrira. En effet toute personne qui demande reçoit, celui qui cherche trouve et l’on ouvre à celui qui frappe » (Matthieu 7: 7-8).

Par conséquent, lorsque nous souffrons, nous devons prier pour comprendre notre maladie, obtenir la patience pour la supporter ainsi que la délivrance si telle est la sainte volonté de Dieu. Nous sommes également invités à demander les prières des autres et surtout la prière de l’Église, car « la prière du juste agit avec une grande force » (Jacques 5:16).

« Quiconque est malade devrait demander la prière des autres, afin de restaurer la santé, et que par l’intercession des autres, le corps affaibli et nos pas qui chancellent puissent retrouver la santé … Apprenez, vous qui êtes malades, de retrouver la santé par la prière. Cherchez la prière des autres, demandez à l’Église de prier pour vous, et Dieu, à cause de Son égard pour l’Église, peut vous accorder ce qu’il pourrait vous refuser » (Saint Ambroise, sur la guérison du paralytique).

La grande prière publique de l’Église pour ceux qui sont malades est le Service de la Sainte Onction. Ce service, qui est long et extrêmement riche en lectures de l’Écriture, contient de nombreuses allusions aux figures bibliques qui ont été guéries par le pouvoir de Dieu, il donne, sous une forme concentrée, l’enseignement de l’Eglise sur la guérison.

Ce service identifie le Christ comme étant le «Médecin et le secours de ceux qui souffrent». Ce service invoque sur le malade, par l’onction de l’huile, la grâce du Saint-Esprit, qui guérit à la fois les âmes et les corps. Puisque Dieu «nous a donné dans Sa miséricorde envers nous le commandement d’exécuter l’Onction sacrée sur Ses serviteurs malades», le Christ lui-même est décrit comme «le chrême incorruptible» Qui, autrefois, avait choisi la branche d’olivier pour montrer à Noé que le Déluge était fini. (Depuis l’antiquité, l’huile d’olive a été utilisée dans la fabrication de l’Huile Sainte). Au moment du Déluge, la branche d’olivier symbolisait la tranquillité et la sécurité ; ainsi, le prêtre prie ainsi le Sauveur, que « par la tranquillité du sceau de Ta grâce (l’onction d’huile)», le malade guérisse ».

Reconnaissant que la maladie arrive parfois par l’activité des pouvoirs démoniaques, le prêtre demande : « Que les démons malins ne touchent pas les sens de celui qui est marqué par Ta divine onction ». Montrant ainsi que l’Église comprend également le lien entre le péché et la souffrance, le prêtre prie pour que, par cette onction, «la souffrance de celui qui est tourmenté par la violence des passions» puisse être annihilée.

Ce service de guérison explore de nombreux aspects du péché, de la souffrance et de la guérison. C’est un service profond d’intercession et de prière très élevée. Une remarque très importante devrait être faite ici : pendant la Sainte Onction, nous prions Dieu d’enlever la maladie, et qu’à la place de la maladie, nous lui demandons de donner «l’allégresse de la joie» (l’onction elle-même est décrite comme l’huile de joie dans les Psaumes), afin que celui qui était antérieurement malade puisse maintenant «glorifier Ta divine puissance». Par conséquent, l’un des buts de la guérison est de permettre à celui qui souffre de reprendre son service sain et actif envers Dieu. En signe de cela, il y a l’exemple de la guérison par le Sauveur de la belle-mère de Pierre : lorsque la fièvre la laissa, elle se leva et les servit. Il est très important pour nous d’avoir ceci en mémoire : lorsque nous sommes libérés du tourment d’une maladie corporelle, il est attendu de nous que nous emplissions nos lèvres de louanges à Dieu et que nous le servions en modifiant nos voies pécheresses et en nous limitant à Dieu et au monde à venir, comptant ce monde ici-bas pour rien.

Beaucoup ne découvrent pas la prière jusqu’à ce qu’ils soient dans la maladie. Et ceux qui ont toute leur vie participé pieusement à la prière publique de l’Église, découvrent pendant la maladie qu’ils ont malheureusement négligé les trésors de la prière intérieure. Saint Grégoire de Naziance, grand homme de prière, même si sa santé était bonne, s’écria lors de sa dernière maladie : «Le temps passe vite, la lutte est grande et ma maladie est grave, ce qui me réduit presque à l’immobilité. Que me reste-t-il sinon de prier Dieu ?  » (Lettres).

Pendant la maladie, la prière est capable de révéler des trésors véridiques et durables, « car si vous avez une force physique, les assauts de la maladie bloquent toute joie que vous ayez pu avoir de votre force physique … parce que tout ce qui appartient à ce monde est susceptible d’être perdu et est incapable de nous donner une joie durable. Mais la piété et les vertus de l’âme sont tout le contraire parce que leur joie demeure pour toujours … Si vous faites des prières continues et ferventes, aucun homme ne peut vous spolier de leurs fruits, car le fruit est enraciné dans les cieux et protégé de toute destruction parce qu’il est au-delà d’atteinte de ce qui est mortel « (Saint Jean Chrysostome, Sur les Statues).

Deux récits sur la vie des saints montrent comment une telle prière peut être simple et incorruptible. Dans la vie de l’Ancien le moine du grand habit Parthenius des Caves de la Lavra de Kiev, nous apprenons que, dans sa dernière maladie, même après avoir reçu la Sainte Onction, il a continué à faire sa règle de prière quotidienne et de lire tout le Psautier. La veille de son repos, il dit à ses enfants spirituels :

« Bientôt, bientôt je partirai. Hier, je n’ai pas pu terminer le psautier…seulement la moitié. »

« Est-il possible, mon père, que jusqu’à hier vous lisiez toutes vos règles habituelles ?»

« Oui, le Seigneur m’a aidé, après tout, je le fais maintenant par mémoire, je ne peux pas le faire avec mes lèvres car je n’ai plus de souffle, mais hier, je ne pouvais même pas le compléter même par la mémoire, car ma mémoire m’abandonne. J’ai seulement la prière de Jésus et les louanges à la Mère de Dieu auxquels je m’accroche sans cesse « (Vie orthodoxe, n ° 3, 1969).

Et dans la vie de saint Abba Dorothée (de Gaza), nous lisons la mort touchante de son disciple, saint Dosithée, qui était dans le monastère depuis seulement cinq ans, mais « qui était comme mort à cause de l’obéissance », car à aucun moment il ne faisait quelque chose selon sa volonté propre et ayant coupé tout attachement. Il avait toujours pratiqué la prière de Jésus, et quand sa maladie devint sévère, saint Abba Dorothée lui dit :

« Dosithée, prenez soin de la prière, veillez à ne pas en être privé. »

Très bien, mon père, répondit le moine, priez pour moi seulement.

Quand son état empira, saint Abba Dorothée lui dit :

« Eh bien, Dosithée, comment se porte la prière? Cela continue-t-il comme précédemment ?»

Il lui répondit : « Oui, mon père, par vos prières ».

Quand, cependant, cela devenait extrêmement difficile pour lui et que la maladie devint si sévère qu’il devait être porté sur une civière, Abba Dorothée lui demanda :

« Comment est la prière, Dosithée ?»

Il a répondu : « Pardonnez-moi, mon père, je ne peux plus continuer. » Alors Abba Dorothée lui dit :

« Eh bien laissez la prière, gardez Dieu dans votre esprit et faites comme s’il était présent devant vous » (The Orthodox Word, vol. 5, n ° 3).

De même, nous avons un exemple glorieux et inspirant de la place de la prière en période de maladie dans le récit de saint Grégoire de Naziance sur la maladie de son père :

« Il a souffert de la maladie et de la douleur corporelle. Le temps des souffrances de mon père a été la saison de la Sainte Pâques, la Reine des Jours, la nuit brillante qui dissipe l’obscurité du péché. De quelle sorte ses souffrances étaient-elles, je vais brièvement l’expliquer : tout son corps était en feu avec une fièvre élevée et brûlante, sa force l’avait abandonné, il ne pouvait pas prendre de nourriture, il ne connaissait plus le sommeil, et il était dans la plus grande détresse. Toute sa bouche était si ulcérée que c’était difficile et même dangereux d’avaler même de l’eau. La compétence des médecins, les prières de ses amis, aussi sérieuses et sincères étaient-elles, et toutes les attentions possibles, ne suffisaient pas. Dans cet état désespéré, sa respiration était courte et rapide et il n’avait plus la perception des choses présentes. Le moment de la Divine Liturgie divine était arrivé, c’est le moment de l’ordre qu’il convient de respecter et de garder le silence pour les rites solennels. A ce moment, mon père a été ressuscité par Celui qui éveille les morts. Au début, il s’est déplacé légèrement, puis plus résolument. Et d’une voix faible et indéfinie, il appela un serviteur par son nom pour qu’il lui fasse porter ses vêtements et le soutienne avec sa main. Le serviteur vint rapidement et l’attendait avec joie alors qu’il s’appuyait sur le serviteur comme sur un bâton, imitant Moïse sur la montagne et rassemblant ses faibles mains en prière  …

(Après la Divine Liturgie) Il s’est retiré à nouveau sur son lit et, après avoir pris un peu de nourriture et dormi, sa santé s’est lentement rétablie et ainsi le premier dimanche après Pâques, il était capable d’entrer dans l’église et d’offrir des actions de grâces …

« Au cours de cette maladie, la souffrance n’a pas chômé. Son seul soulagement était la Liturgie divine durant laquelle sa douleur disparaissait, comme pour un édit de bannissement » (Grégoire de Naziance : Sur la Mort de son père).

« Se reconnaître comme méritant un châtiment temporel et éternel précède la connaissance du Sauveur et conduit à la connaissance du Sauveur » (Evêque Ignace Brianchaninov).

(A SUIVRE)

 Source : http://fatheralexander.org/booklets/english/fathers_illness.htm

 

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