De la nécessite du deuil

 

Du besoin de pleurer

Notre humanité nous lie ensemble quand nous souffrons de chagrin et de la perte de quelqu’un qui nous est  cher.

L’un des aspects les plus gratifiants et les plus stimulants quand on est prêtre consiste à réconforter les gens dans leurs moments les plus tristes. Ne vous méprenez pas, et ne pensez pas  que les prêtres, les moines et les aumôniers sont exempts de la douleur de ceux qu’ils essaient de réconforter, ou que nous avons des mots magiques qui atténuent la douleur ou soulagent le chaos de la souffrance. Les platitudes sont inutiles dans les jours sombres du deuil. Ils peuvent très bien convenir à d’autres moments, mais c’est étrangement peu réconfortant de dire de telles paroles. Dans un témoignage puissant d’une attitude humaine, le Christ ne dit pas: Eh bien, maintenant (la personne décédée) est au paradis, tout va bien; qu’elle a quitté  cette vie difficile et tourmentée. Le  Christ ne dit pas toutes ces choses que nous prononçons dans nos tentatives pathétiques et inconfortables de consoler. En fait, il ne dit rien – il pleure.

De la même manière, nous devons accepter le chagrin que nous ressentons face à la perte des personnes dans nos vies. Nous devons respecter le processus de deuil car, tout comme Dieu nous a donné de merveilleuses années avec des amis et des parents, des fils et des filles, des conjoints et des proches, Dieu nous a également bénis avec le chagrin que nous ressentons à leur départ. La peine est la confirmation qu’ils étaient des personnes de valeur, un fils bien-aimé, un frère chéri, un ami précieux, un parent doux. Le chagrin est la façon dont nous honorons une vie bien vécue. La tristesse éprouvée à leur mort est pleinement justifiée. En pleurant, nous faisons justice à leur mémoire et nous suivons l’exemple de Jésus, qui a pleuré sur la tombe de son ami Lazare. Comme les martyrs de l’ancienne église, comme Lazare dans le Nouveau Testament, leur départ de ce monde est ce qui rend leur mort particulièrement décourageante pour ceux d’entre nous qui se demandent comment ils vont remplir l’espace que les défunts occupaient autrefois. Le mystère d’un avenir sans eux est intimidant, dans l’immédiateté de leur mort, comme le mystère de la mort elle-même. En tant que prêtre et moine de l’Église orthodoxe, je suis à l’aise avec ce mystère, comme devraient l’être tous les chrétiens. La mort peut être un mystère précisément parce que le triomphe sur la mort n’est pas un mystère. Comme l’écrivait le théologien orthodoxe Alexandre Schmemann, «le christianisme ne consiste pas essentiellement à accepter la mort, mais plutôt à la vaincre». À la lumière de la vie éternelle, au nom de Jésus-Christ, la terrible menace du sombre mystère qu’est la mort se transforme en un événement heureux et victorieux pour le croyant, et «la mort est engloutie dans la victoire» (1 Cor. 15:54). Le deuil est donc un rituel ancien auquel Jésus a participé. Pour nous tous, la mort est un élément commun de l’humanité, le trait commun que nous partageons et l’ennemi commun avec nos proches. Et comme le chagrin, la victoire sur la mort lie les gens dans une communauté plus grande et plus puissante, la communauté qui se trouve dans la foi chrétienne. Les gens accusent les chrétiens d’être membres d’un «culte de la mort», obsédés par un sauveur mourant et concentrés sur la vie après la mort à l’exclusion du présent; mais ils ont tort. Le christianisme ne nie pas la vie, le christianisme affirme la vie. Le christianisme affirme la vie même dans la mort, car pour les chrétiens, la mort ne supprime pas la relation qui existe. Dans la mort, comme dans la vie, le défunt est notre fils, le défunt est notre frère, le défunt est notre ami. Dans la mort, comme dans la vie, nous les aimons et les honorons, et la mort ne peut pas les séparer de nous. La mort les a peut-être prises, mais cela nous a également donné l’occasion de vivre avec l’espoir de les rejoindre un jour. Et une vie avec espoir est une vie qui est bonne. Donc, pour nous, leur mort est le début de la vraie vie qui nous attend également au-delà de la tombe, si nous avons effectivement commencé à  vivre de cette vraie vie ici-même. Christ, qui est «la résurrection et la vie» (Jean 11:25) a transformé la mort. Christ a assumé la chair humaine, Christ a été crucifié, ressuscité, monté au ciel et nous attend là-bas, et le Christ nous introduit dans une vie nouvelle, maintenant et après notre mort. Par conséquent, même si la mort dévoile notre fragilité et notre chagrin, la mort ne révèle pas notre finitude; au lieu de cela, elle révèle notre infinité, notre éternité. À cette fin, le chrétien ne réfléchit pas au mystère de la mort d’une manière paralysante, négative et apathique, mais d’une manière productive, positive et dynamique. Dieu, à qui nous avons confié notre âme, est un Dieu bon et parfait. Ce Dieu fera ce qui est juste avec notre enfant, ce qui est juste avec notre frère et ce qui est honorable avec notre ami. Il n’y a aucune parole, revendication, ou écrit qui nous donnera la paix dans notre perte en un tel moment, ni même calmer nos âmes troublées; mais nous pouvons trouver le réconfort et la paix en Dieu, qui est présent avec nous et en nous et à travers nous lorsque nous nous réunissons dans l’intimité de notre chagrin pour pleurer la mort d’un être qui nous est cher.

Avec amour en Christ, Abbé Tryphon.

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Bulletin paroissial du mois de septembre 2018 de l’Eglise Orthodoxe à Maurice

 

Le jeune homme riche

Les évangélistes Matthieu, Marc et Luc nous rapportent l’histoire de la rencontre de Jésus avec un jeune homme venu lui demander ce qu’il devait faire pour être parfait. En effet, ce jeune juif avait respecté les 10 commandements depuis sa jeunesse et voulait savoir s’il y avait quelque chose de plus à accomplir. C’est alors que Jésus lui dit :

« Si tu veux être parfait, va, vends tout ce que tu possèdes et

donne-le aux pauvres et tu auras un trésor dans les cieux ; puis

viens et suis-moi. »

Il y a dans l’histoire de L’Église des exemples de personnes extrêmement riches qui ont littéralement fait ce que Jésus demandait à ce jeune homme. C’est le cas de sainte Mélanie dont le Synaxaire nous raconte l’histoire (31 décembre). Au début du Ve siècle, à Rome, Mélanie et son mari, chrétiens convaincus, avaient réalisé qu’un obstacle important devait être surmonté dans leur vie. Ils comprirent, en entendant cette histoire du jeune homme riche, que cet obstacle était leur fortune. Ils décidèrent, alors, de vendre toutes leurs possessions : des demeures somptueuses, des entreprises réputées, de grands domaines répartis dans tout l’Empire romain. Ils commencèrent par affranchir 8000 de leurs esclaves en leur donnant à chacun, 3 pièces d’or.

L’immensité de leur fortune exigea 10 ans pour être vendue. Avec cet argent, ils construisirent des hôpitaux, des hospices, des orphelinats et des monastères. Mélanie et son mari vécurent tous deux comme moine et moniale, consacrant leur vie à la prière, surtout pendant la nuit, et au secours des plus pauvres et des malheureux, le jour.

L’appel de Jésus à la perfection ne concerne pas seulement les milliardaires, mais aussi chaque chrétien, en nous posant la question de savoir s’il y a quelque chose qui représente dans notre vie un obstacle pour devenir disciple de Jésus et vivre selon Ses commandements.

Car le récit du jeune homme riche est aussi un appel lancé par Jésus, à devenir son disciple. Il dit : « Viens et suis-moi ». Et l’Évangile nous dit que le jeune homme riche s’en alla tout triste parce qu’il était très riche.

Alors Jésus se tourna vers ses disciples qui avaient été témoins de la scène et leur dit : « Il est difficile à un chameau de passer par le trou d’une aiguille, mais il encore plus difficile à un riche d’entrer dans le royaume des cieux. » Ce qui étonna grandement ses disciples.

La richesse en elle-même n’est pourtant pas un problème, car elle peut être mise au service de l’Évangile. La difficulté vient plutôt de l’attachement que l’on porte à ses biens. Or, même un pauvre, peut être tellement attaché à sa bicyclette, qu’il renoncera à devenir un disciple de Jésus à cause de cet attachement.

Si dans notre existence personnelle nous avons ce genre de problème, à savoir un attachement excessif à des objets ou à des personnes, qui pourrait nous empêcher de suivre et d’obéir aux commandements du Christ, alors peut-être dirons-nous comme les disciples : « Mais alors qui peut être sauvé ? »

À cela Jésus répond : « C’est impossible aux hommes, mais tout est possible à Dieu. »

En d’autres termes, devant les difficultés que nous rencontrons pour vivre la vie de disciple de Jésus, nous pouvons compter sur la grâce de Dieu qui nous aidera à surmonter tous les obstacles. Car Dieu n’est pas autoritaire et dur, mais il est un Dieu d’amour qui cherche à nous aider à vivre en réalisant que nous portons au plus profond de nous-mêmes Son image, car nous avons été créés à Sa ressemblance. Et que notre vie de chrétiens consiste à manifester l’amour de Dieu pour tous les êtres humains et pour toute la création.

Père Athanasios